Albertosaurus: un veloz depredador

Nombre: Albertosaurus
Dieta: Carnívora
Peso: 1,5 toneladas
Periodo: Cretácico
Encontrado en: Canadá

El género Albertosaurus consta de unos dinosaurios saurisquios terópodos titanosáuridos de finales del Cretácico, hace aproximadamente 70 millones de años. El nombre del género significa “lagarto de Alberta” debido a la zona donde fue localizado el primer ejemplar.

Por otro lado, no se sabe de manera exacta si son una o dos especies las que se encuentran contenidas finalmente en este género denominado como Albertosaurus.

Debido a este fenómeno únicamente nos  limitaremos a describir lo sucedido e informar sobre todos los datos que tenemos al alcance, debido a que el debate científico sobre estas especies genera muchas discusiones acaloradas en este mundo de la Paleontología.

Este animal, como bien mencionamos de forma clara, resultó ser un verdadero tiranosáurido, y de igual forma que los demás tiranosáuridos, este dinosaurio resultó ser un excelente depredador que se alimentaba de forma frecuente de otros dinosaurios o animales de su época.

Además de ello se ha llegado a saber que solo necesitaba dos de sus extremidades para poder desplazarse de un lugar a otro, mientras tanto el tamaño de su cráneo, el cual era de gran dimensión, también era similar al tamaño de los otros tiranosáuridos.

Dicho cráneo además contaba con una estructura mandibular bastante potente, la cual contenía en su interior numerosos elementos dentales, los cuales estaban perfectamente diseñados para la ingesta de la carne, se dice que son docenas de dientes los que se encontraban dentro de esta estructura.

Como dato importante cabe resaltar la posibilidad de que este animal tal vez fue el depredador de mayor importancia dentro de su territorio y durante los años en los que vivió, debido a su tamaño y a la agilidad con la que podía llegar a cazar.

Si quieres descubrirlo todo acerca del Albertosaurus no te pierdas la amplia información que te ofrecemos a continuación.

Taxonomía del Albertosaurus

 ReinoDivisión ClaseSuperorden Orden Suborden Infraorden Familia Subfamilia
 Animalia Chordata Sauropsida Dinosauria Saurischia Theropoda Coelurosauria Tyrannosauridae Albertosaurinae
  • Este animal pertenece al Reino Animalia
  • El Filo o división del ejemplar es Chordata
  • La Clase de este ejemplar es Sauropsida
  • El Superorden de este animal es Dinosauria
  • El Orden de este individuo es Saurischia
  • El Suborden resulta ser el de Theropoda
  • El Infraorden de este dinosaurio es el de Coelurosauria
  • La Familia de este ejemplar es Tyrannosauridae
  • La Subfamilia de este espécimen es Albertosaurinae
  • Una de las especies es A. sarcophagus

Descubrimiento

Sobre los hallazgos más importantes podemos decir que se tienen al alcance más de dos decenas de estructuras óseas, lo cual ha logrado que los investigadores más dedicados puedan obtener una serie de datos e información sobre el animal que hubiera sido imposible de obtener sin esos afortunados hallazgos realizados.

Es gracias a esto que ahora la anatomía de este animal es algo que resulta conocido para el público en general, algo que no ha llegado a suceder con otros ejemplares también colocados dentro del grupo de los famosos tiranosáuridos.

Exposición del Albertosaurus en el Museo Royal Tyrrell

Lo que resulta bastante interesante sobre uno de estos hallazgos es que se encontraron una decena de criaturas juntas fosilizadas, por lo que es bastante probable que este animal también haya desarrollado su vida en compañía de otros de su misma especie, lo que permitía al grupo prosperar de un modo más sencillo y sin tantas complicaciones.

Este hallazgo grupal además da la opción de poder investigar la famosa e interesante biología del desarrollo, una investigación que no se puede llevar a cabo en otros ejemplares de dinosaurios debido a que no se encuentran en las mismas circunstancias.

Características del Albertosaurus

Sobre su tamaño podemos compararle con otro ejemplar conocido como Tyrannosaurus, el cual además de ser un pariente directo del dinosaurio protagonista de hoy, resultaba ser de un mayor tamaño que éste.

Teniendo en cuenta este dato, si queremos tener una idea del tamaño exacto del Albertosaurus debemos pensar más en un animal moderno conocido como rinoceronte negro, ya que el volumen de este dinosaurio era bastante similar al volumen de esta criatura de nuestra era.

Como bien habíamos mencionado, este animal resultaba tener menores dimensiones que otros ejemplares colocados dentro del grupo de los tiranosáuridos, se ha llegado a conocer que los ejemplares que alcanzaban la madurez pudieron haber alcanzado una longitud máxima de 9 metros.

Pero como estamos resaltando, era la longitud máxima, no la longitud promedio, sobre su volumen en promedio se pudo calcular que pesaba una tonelada, mientras que el máximo peso que alguno de ellos hubiera podido alcanzar es de una 1700 kilogramos.

Obviamente no podemos confundir esta menor dimensión que surge al compararlo con otros tiranosáuridos con el hecho de que Albertosaurus tuviera una envergadura pequeña.

Sobre las extremidades de este animal podemos dar algunos detalles, y es que las extremidades situadas en la zona delantera resultaban ser de una dimensión menor si es que le llegamos a comparar con el resto de su estructura corporal, además de ello podemos ver que justo al final de dichas extremidades solo podemos encontrar un par de dedos.

Sobre las extremidades de la zona trasera podemos decir que éstas sí tenían una mayor prolongación y justo en el final no presentaba un total de dos dedos sino de cuatro.

Los dedos de Albertosaurus presentan una peculiaridad y es que uno de ellos tenía un tamaño realmente menor, era prácticamente diminuto, en cambio los otros tres dedos restantes sí disfrutaban de un tamaño decente y obviamente servían para ayudar al animal a desplazarse.

Se dice además que este dinosaurio pudo haber sido uno de los más rápidos de su época, logrando un total de 48 kilómetros por hora, esto equivale a decir que corría más de una decena de metros por cada segundo, algo que resulta impresionante si le comparamos con un humano, y resulta aún más llamativo teniendo en cuenta el gran tamaño que este animal poseía.

Características del Albertosaurus

El cuello de este curioso ejemplar disfrutaba de la forma de una letra S, tal como sucedía con otros ejemplares de los cuales ya hemos hablado en anteriores ocasiones, el total de la longitud de su cuello era de casi 100 centímetros.

No obstante ese tamaño solo era alcanzado por los dinosaurios que llegaban a la madurez, y como sabemos, no siempre se daba el caso debido a los peligros y el ambiente hostil en el que vivían.

Además de ello, este grupo de animales también presentaba lo que nosotros conocemos hoy en día como fenestras, las cuales se encontraban situadas en la zona temporal de la estructura del cráneo del individuo, como ya seguramente lo sabrán, estas fenestras resultaban ser en realidad depresiones o vacíos que cumplían la función de quitarle peso a la región general del cráneo.

Un dato curioso es que conocemos estas estructuras muy bien porque el ser humano también las posee en su cráneo, aunque reciben una nomenclatura distinta.

Las fenestras también tenían la importante función de ser un punto de inserción para algunos músculos, lo mismo llegaba a pasar con otros órganos de gran importancia para el funcionamiento total del organismo.

Las famosas crestas que llegamos a mencionar en un principio se encontraban conformadas también por un raro material óseo, y se ubicaban en la zona superior de los globos oculares, por lo que su aspecto era realmente aterrador.

Se conoce además que el color de estas singulares crestas pudo ser muy llamativo e incluso brillante, ya que estas estructuras eran de gran importancia en el proceso de cortejo, proceso que era fundamental para que el animal pudiera encontrar a una hembra y trasnmitir sus genes.

Las piezas dentales del Albertosaurus

Sobre la zona mandibular podemos contar que exactamente se hallaron un total de seis decenas de espacios en los que se insertaron los dientes, aunque no todos los elementos dentales se llegaron a encontrar de forma exacta.

En esta ocasión el gran Albertosaurus ganó la competencia, ya que los otros tiranosáuridos no presentaban más elementos dentales, a pesar de que las dimensiones de sus cráneos y de las regiones mandibulares eran mucho mayores.

Sobre estos dientes podemos señalar además que curiosamente poseían una forma y diseños totalmente diferentes, unos de otros se diferenciaban en gran medida, y ello sucedía de tal forma debido a que cada grupo dental tenía una función específica dentro del proceso de caza y de alimentación.

mandibula-albertosaurus

Tras el estudio de estas piezas dentales se ha determinado que mientras algunas servían para triturar, otros elementos pudieron servir para desgarrar carne con mucha potencia, de igual forma otros elementos pudieron tener otros fines.

Sobre ello podemos agregar que los elementos dentales situados en la región premaxilar de la mandíbula resultaban tener una dimensión menor que la de los otros elementos dentales situados en otras zonas, además de que presentaban la forma de una letra D, tal como hemos visto en otros ejemplares o en otras especies de dinosaurios.

Los elementos que se encontraban situados en el maxilar en cambio se encontraban diseñados para poder soportar las grandes presiones que se llegaban a presentar cuando este gran dinosaurio  luchaba con otro animal para poder capturarle y convertirle en alimento, es por ello que obviamente debían presentar otra estructura al poseer una función distinta.

Por otro lado se ha llegado a calcular que la fuerza con la que este animal pudo haber efectuado una mordida probablemente no era mayor a la de otros ejemplares que resultaban ser sus parientes directos.

Pero esto no quiere decir que dicha mordedura no era potente, ya que se ha llegado a demostrar que incluso siendo menos potente, ésta le bastaba para ejercer una presión terrible en el cuerpo de sus presas, tanto es así que llegaba a asesinarlas en cuestión de muy poco tiempo.

Nos despedimos aquí y te dejamos con un interesante vídeo sobre el Albertosaurus para que disfrutes de este feroz dinosaurio: