Archelon, la tortuga gigante

Nombre: Archelon
Dieta: Peces blandos
Peso: 2200 kilogramos
Periodo: Cretácico Tardío
Encontrado en: USA

El Archelon ischyros es la única especie que se ha hallado del género de Archelon. Se trata de una impresionante especie de reptiles marinos que llegó a habitar en el planeta.

En la actualidad ya no se pueden encontrar estos animales, pues se extinguieron hace unos cuantos millones de años, son tan antiguos que llegaron a cohabitar con los dinosaurios.

El rasgo más característico que poseen los Archelon son sus enormes caparazones. Y es que este animal prehistórico tiene mucho que ver con las actuales tortugas.

De hecho, no es que se puedan comparar con las tortugas, sino es que realmente forman parte de la familia de las tortugas, aunque eran realmente grandes. Es por ello que se consideran las tortugas marinas más grandes de toda la historia.

Información básica sobre el Archelon

El Archelon era sin duda un animal marino bastante grande. Antes de empezar a hablar sobre este género, hay que recalcar que aunque esté escrito en nuestra página sobre dinosaurios, en esta ocasión no se trata de un dinosaurio.

Estamos hablando sobre un animal prehistórico, concretamente una tortuga marina que llegó a convivir con los dinosaurios.

¿Cuánto mide de largo? – Mide unos 4 metros de largo y unos 5 metros de ancho (de aleta a aleta).
¿Cuál es su altura? – Tenía una altura de cincuenta centímetros.
¿Cuál es su peso? – El peso habría sido de 2200 kilogramos aproximadamente.
¿Cuándo vivió? – Habitó nuestro planeta hace unos 80 millones de años.
¿Cuál es su superfamilia? – Pertenece a la superfamilia de tortugas marinas.

La taxonomía del Archelon

Reino Animalia > Filo Chordata > Clase Reptilia > Orden Testudines> Suborden Cryptodira > Familia Protostegidae > Género Archelon

Dentro del género Archelon sólo se ha hallado una especie de momento, el A.ischyros. A pesar de que sólo haya una especie clasificada dentro de este género, esto puede cambiar en un futuro.

En cualquier momento podría aumentar la cantidad de especies (si se descubren nuevos fósiles) e inclusive disminuir si finalmente se considera que pertenece a otro género.

En cualquier caso, queremos dejar claro que desde dinosaurioss.com nos preocuparemos de mantener este apartado actualizado ante posibles futuros cambios.

La superfamilia: las tortugas marinas

Archelon era una tortuga marina

Guardan una estrecha relación con las tortugas marinas actuales.

Para profundizar más en los detalles sobre este género, es conveniente saber cómo son los de su orden. El Archelon pertenece a la superfamilia de las tortugas marinas debido a que adopta la mayoría de sus características.

Por ello, es necesario saber más sobre la orden con tal de poder conocer a este género. A continuación hablaremos sobre las características y los rasgos de las tortugas marinas.

En realidad, la superfamilia tiene como nombre científico Cheloniodiea, pero comúnmente se conoce como la superfamilia de las tortugas marinas. Es una superfamilia muy antigua que ha ido evolucionando a lo largo del tiempo.

En la actualidad sigue existiendo debido a la descendencia de las extintas tortugas marinas. Actualmente nos podemos encontrar con siete especies de tortugas marinas como la caguma o la tortuga lora.

Las tortugas marinas cuentan con un cuerpo fusiforme, mucho más que las tortugas terrestres o de agua dulce. Todos los que hayan podido ver una tortuga saben que generalmente esconden su cabeza y sus extremidades dentro de sus caparazones.

Pues bien, las tortugas marinas debido a su cuerpo fusiforme no son capaces de esconderse dentro de sus caparazones. La diferencia entre los distintos géneros y especies de tortugas marinas reside en su anatomía.

Generalmente es por la cantidad y las formas de sus escudos del caparazón o las escamas prefontales que poseen en sus cabezas.

Todas las pertenecientes a este grupo tienen un caparazón duro a excepción del laúd. En su caso lleva un conjunto de placas óseas debajo de su curtida piel.

Las tortugas marinas realizan el proceso de osmorregulación, esto consiste en mantener un cierto nivel interno de presión osmótica. Para conseguir dicho estado deben excretar los excesos de sales de su cuerpo.

Esto se hace gracias a unas glándulas especializadas que se encargan de expulsar del cuerpo los iones de sal excesivos. Para lograr este fin además tienen una glándula lagrimal donde mediante lágrimas expulsan la sal de su cuerpo.

Las tortugas marinas son animales poiquilotermos en su mayoría, a excepción del laúd. Esto quiere decir que no mantienen una temperatura corporal concreta.

Lo contrario de la poiquilotermía es la homeotermía que tenemos los humanos entre otros muchos animales. Nuestra temperatura corporal se mantiene constante en los 36,6 grados a diferencia de las tortugas marinas que no tienen una temperatura corporal concreta (a excepción del laúd).

El hecho de ser poiquilotermo supone una clara desventaja debido a que no pueden especializarse en crear enzimas totalmente eficientes a una temperatura dada.

Las enzimas que tienen no trabajan óptimamente a ninguna temperatura, siendo que en algunas temperaturas siguen trabajando pero de manera más ineficaz (estado de hibernación) y en otras ocasiones pueden consumir más energía de la necesaria.

Las tortugas marinas no suelen bucear a mucha profundidad. Cada cierto tiempo deben salir a la superficie para respirar a través de sus pulmones.

El tiempo que puede permanecer bajo el agua es de 5 a 40 minutos, pasado este tiempo deben volver a la superficie para tomar aire y volver a bucear. Eso sí, cuando duermen utilizan menos energía por lo que pueden permanecer aproximadamente 5 horas bajo el agua sin tener que salir a la superficie.

Tienen unos grandes pulmones que pueden llenar en cuestión de segundos con una única exhalación e inhalación.

Información sobre los Archelon

Información acerca de los Archelon

Hemos visto las principales características e información sobre la superfamilia de tortugas de mar.

Hay que tener en cuenta que este extinto género de tortuga marina está clasificado dentro de este grupo puesto que adopta sus características principales.

Aún así, tiene ciertas peculiaridades como veremos ahora al hablar un poco más acerca de los Archelon.

Es considerada la tortuga más grande de la historia y a su vez es una de las más antiguas tortugas que se han descubierto. Y es que todos sabemos el dicho de que los reptiles son animales milenarios, cosa que es totalmente cierto.

Las tortugas son unos animales que llevan en la Tierra muchos millones de años, y si hablamos de este género en concreto llegó a habitar con Elasmosaurios y Mosasaurios por la zona del mar continental de América del Norte.

Lo que se diferencia con respecto a las tortugas marinas modernas es que este no tiene un caparazón duro, en este y muchos otros aspectos se asemeja mucho con a la tortuga laúd.

Para sostener su caparazón óseo utiliza una elaborada estructura esquelética. Dentro de sus rasgos singulares nos podemos encontrar con que su cola era puntiaguda y que a diferencia de los demás, su cráneo era estrecho. La cáscara que tenía formaba una alta bóveda y tenía muy pronunciada su sobremordida.

Volviendo a hablar sobre su caparazón, éste no habría tenido un hueso. En vez de formar escudos, simplemente tenía la piel gruesa, correosa y en él tenía osteodormos adheridos. Por esta misma razón, el caparazón que tenía la tortuga Archelon era realmente ligero.

El plastrón (zona ósea ventral de las tortugas) que tenía era mucho más robusto que el de la tortuga laúd y consisten en cuatro placas con forma de estrella.

Las mandíbulas de este animal, como el de la mayoría de tortugas, carecía de dientes. En cambio tenían un pico que habría estado recubierto de material córneo.

Además de todo ello, el Archelon tenía un cuerpo muy hidrodinámico, con un cuerpo en forma de lágrima. Sus aletas delanteras eran realmente grandes y potentes, las que permitían a su gran cuerpo moverse por el agua.

Habría sido capaz de nadar en océano abierto con sus aletas, las cuales no poseían garras.

A diferencia de la mayoría de las tortugas marinas que son poiquilotermos, el Archelon se asemeja a la única excepción, la tortuga laúd.

Al igual que la tortuga laúd, el Archelon pudo mantener su temperatura corporal estable. Las temperaturas corporales que tenían eran muy altas para la temperatura del mar y para conseguirlo transformaban el calor metabólicamente, también llamado endotermia.

Con respecto a su peso, este ejemplar podría haber superado los 2200 kilogramos de peso.

Viendo la sobremordida muy pronunciada que poseía, se deduce que habría tenido una mordida realmente fuerte. Se habría alimentado de medusas o demoluscos parecidos a los calamares.

¿Cómo fue su descubrimiento?

Descubrimiento de Archelon

El Dr GR Wieland posando junto al prototipo de Archelon YPM 3000.

La primera muestra hallada de este género fue el espécimen YPM 3000. Se descubrió en la Formación Pierre Shale de Dakota del Sur. Los restos fósiles que contienen esta formación datan de hace 80,5 millones de años en el pasado.

Todo el trabajo de este descubrimiento corre a cargo del Dr GR Wieland en el año 1895. La primera descripción de este género vendría al año siguiente a manos de Wieland, en 1896.

En el año 1970 se encuentra el segundo resto fósil de este género, en la misma zona. Este ejemplar descubierto llegaría a ser mucho más grande que el primero, con un largo de cuatro metros y alrededor de 5 metros de ancho de una aleta a otra.

Puedes encontrar este resto fósil si visitas el Museo de Historia Natural de Viena.

Espero que te haya resultado interesante esta información sobre el Archelon. Cualquier duda, sugerencia o aporte que quieras hacer es bienvenido en nuestra caja de comentarios. ¡Estaremos totalmente encantados de leerte y responder tus dudas!

Para terminar este artículo sobre el Archelon… Te dejamos con un vídeo muy entretenido acerca de la tortuga más grande que jamás existió: