Carcharodontosaurus: el de peligrosos dientes

Nombre: Carchadontosaurus
Dieta: Carnívora
Peso: 15 toneladas
Periodo: Cretácico
Encontrado en: Egipto

Este misterioso género denominado de modo oficial como Carcharodontosaurus, resulta estar colocado dentro del grupo de los terópodos y también dentro de los carcharodontosáuridos, de los cuales daremos algunas referencias en los siguientes párrafos.

Habitaron en nuestro viejo planeta hace más de 112 millones de años, exactamente en un período que hoy conocemos como Cretácico, en un territorio situado en el continente asiático, es por ello que se afirma que este animal pudo convivir de forma directa con otro ejemplar conocido como Spinosaurus.

Esta denominación oficial de Carcharodontosaurus tiene un significado similar a lo que sería “lagarto de diente afilado” o “lagarto con dientes muy afilados”, y no se le debe confundir con otro género que lleva el mismo nombre, pero a diferencia de que este último se refiere a tiburones y no a dinosaurios.

Es por ese motivo que suele haber mucha confusión al existir dos géneros del mismo nombre para animales totalmente distintos, no obstante debemos informarnos un poco más a fondo y evitar el error a toda costa.

Taxonomía del Carcharodontosaurus

  • Este ejemplar pertenece al Reino de Animalia
  • Este dinosaurio pertenece al Filo Chordata
  • La Clase de este dinosaurio es el de Sauropsida
  • El Superorden del animal es el de Dinosauria
  • El Orden del espécimen es Saurischia
  • El Suborden resulta ser el de Theropoda
  • El Infraorden resulta ser el de Carnosauria
  • La Superfamilia de este ejemplar es la de Allosauroidea
  • La Familia es la de Carcharodontosauridae
  • La Subfamilia de este ejemplar es la de Carcharodontosaurinae

Características del Carcharodontosaurus

Este animal resultó de gran dimensión, el cual además llevaba una dieta basada netamente en el consumo de carne, su longitud era de casi 13 metros y su peso pudo llegar a ser de más de 15 toneladas, es por este motivo que se le conoce como uno de los terópodos de mayor dimensión que se han podido descubrir y detallar a nivel científico.

Descripción del Carcharodontosaurus

El cráneo de este animal tampoco pasaba desapercibido, puesto que constaba de un tamaño también acorde a lo que en general este animal era, una enorme cabeza destacaba, la cual tenía una longitud de casi 160 centímetros, una longitud que era bastante similar a la de uno de sus parientes directos, el famoso dinosaurio conocido como Giganotosaurus.

Cabe aclarar que al inicio se pensaba de forma casi segura que la verdadera longitud de este elemento era de más de 180 centímetros, pero luego de un tiempo muchos se percataron del error en la medición de la longitud y se tuvo que restar casi dos decenas de centímetros para poder mostrar la longitud correcta.

Sobre las mandíbulas de este ejemplar podemos decir que estas se encontraban repletas de elementos dentales que disfrutaban de la forma de una sierra, es por ello que se le ha comparado a estos elementos dentales con los dientes de otros animales que en la actualidad  hemos llegado a conocer bajo el nombre de tiburones, por ese este dinosaurio posee el nombre que estamos estudiando.

Dichos elementos dentales eran muy potentes, fuertes y sobre todo estaban preparados para poder desgarrar la mayor cantidad de carne posible, es probable que debido a estos potentes dientes, las víctimas que eran apresadas por este dinosaurio hubieran perdido demasiada sangre como para seguir viviendo, por lo que este resultaba ser un animal sumamente letal cuando se disponía a cazar.

De modo adicional, en la estructura que conocemos como manos, este ejemplar presentaba una serie de garras que resultaban estar tan bien afiladas que podían cortar de forma muy rápida cualquier material, sobre todo la dura carne de sus víctimas.

Por lo que estas armas en conjunto con los dientes resultaban ser las herramientas perfectas para tener un día de cacería, pocas eran las víctimas que probablemente habrían escapado al ataque de este enorme y despiadado espécimen.

Por otro lado, estos ejemplares disfrutaban de una visión de doble dimensión, es por ello que resultaba ser un cazador realmente letal y efectivo, de igual modo, las extremidades traseras que poseía estaban provistas de unos músculos demasiado fuertes y potentes, así como también de una longitud considerable, lo cual era bastante típico en los famosos ejemplares conocidos como Carnosaurios.

Dichas características eran las necesarias para alcanzar unas velocidades realmente imposibles de alcanzar por un humano, podían correr a más de 30 kilómetros por cada hora, esto equivale a decir que por cada segundo podían cruzar casi 9 metros, pero estos son cálculos que no se han llegado a demostrar de modo fehaciente, por lo que le recomendamos de forma encarecida que tome estos datos solo como punto referencial.

Esto le advertimos debido a que también existen argumentos de otros grupos de científicos que afirman que si este animal lograba alcanzar este tipo de velocidades, una simple caída por error de cálculo le pudo haber costado la vida, para ello tal vez hubiera necesitado unos fuertes brazos que aminoren el impacto de dicha caída, pero este animal no presentaba precisamente este tipo de extremidades delanteras, de hecho estas eran más bien de menor tamaño y mucho menos potentes que las extremidades traseras.

Por ese motivo es que una singular caída mientras este animal corría a esas grandes velocidades, le habría hecho mucho daño, y si no hubiera perdido la vida, al menos hubiera resultado gravemente herido que le imposibilitarían realizar futuras actividades necesarias para vivir en aquel territorio, es por ello que solo es un dato referencial que pudo haber sido cierto o no, respecto a su velocidad máxima.

Características del Carcharodontosaurus

Si nos volvemos a enfocar en la zona de la mandíbula, nos daremos cuenta rápidamente de que esta no resultaba ser tan potente que digamos, al menos no en comparación con otros enormes ejemplares como el temido Tyrannosaurus rex y otro individuo que ya hemos nombrado en este apartado, el Giganotosaurus. Pero ciertamente sí era mucho más potente que la del Spinosaurus, un ejemplar también muy interesante de estudiar.

Una característica que asemejaba a este animal con los cocodrilos que en la actualidad hemos llegado a conocer, es que el cerebro probablemente se encontraba situado en la región endocranial, mientras que su oído interno presentaba una anatomía casi idéntica a la del animal contemporáneo que hemos mencionado.

En esa misma zona podemos ver al telencéfalo, el cual resulta ser de un tamaño más considerable en comparación con los reptiles de nuestros días, no obstante, dicho elemento es de menor dimensión que en las aves de la actualidad.

El dinosaurio del que hemos hablado es realmente popular y hasta la propia BBC ha hecho un vídeo documental acerca del Carcharodontosaurus. Puedes ver un fragmento a continuación: