Deinonychus: el de la garra de hoz

Nombre: Deinonychus
Dieta: Carnívora
Peso: 60 kilogramos
Periodo: Cretácico Temprano
Encontrado en: USA

El género Deinonychus engloba a unos dinosaurios saurisquios terópodos dromeosáuridos que vivieron durante el Período Cretácico Temprano, hace aproximadamente 115 millones de años.

Es uno de los dromeosáuridos más conocidos, pero no el más grande (ese puesto se lo quita el Utahraptor), aún así la especie Deinonychus antirrhopus llegó a medir 4 metros de longitud y sobrepasar el metro y medio de altura, y como todos los dromeosáuridos poseía una garra en forma de hoz característica de la familia con la cual le era sencillo acuchillar a sus víctimas.

De este dromeosáurido se han encontrado restos con plumas, lo que sugiere que era un emplumado dinosaurio pero que debido a su tamaño y la estructura de dichas plumas no podría haber volado. Sin embargo, pudo haber usado dichas plumas no solo para la termorregulación (la que se piensa fue su función inicial) para haber controlado mejor la carrera y haber sido más aerodinámico, de manera similar a como lo haría un avestruz actual, pero mucho más peligroso.

Taxonomía del Deinonychus

El Reino al que pertenece es el de Animalia

El Filo al que pertenece es el de Chordata

La Clase de este ejemplar es Sauropsida

El Superorden de este ejemplar es Dinosauria

El Orden de este espécimen es Saurischia

El Suborden es Theropoda

La Familia de este dinosaurio es Dromaeosauridae

La Subfamilia de este animal es Velociraptorinae

Descubrimiento del Deinonychus

Descubrimiento del Deinonychus

Los vestigios fósiles que lograron ser encontrados se encontraban situados dentro del enorme Estados Unidos, y resulta muy interesante debido a que dichos restos no solo se encontraron en un estado sino en varios, como por ejemplo el estado de Oklahoma o Wyoming, conocido ya por este tipo de descubrimientos.

La famosa y peculiar formación en la que se encontraron estos restos fue la denominada Cloverly, aunque también se ha podido encontrar otros restos en las formaciones de Cedar Mountain y Antlers.

Además de todo ello, se han encontrado un grupo de elementos dentales que todavía no se sabe a quién pertenece de forma fehaciente, pero se ha llegado a presumir o se ha llegado a suponer que hay grandes probabilidades de que este nuevo hallazgo pertenezca a la criatura que hoy es protagonista de nuestro artículo, el Deinonychus, dichos restos fueron hallados en un estado hasta ahora inédito para este animal, en Maryland.

La palabra Deinonychus resulta ser extraña, y esto debido a que resulta ser una palabra en el idioma griego, por lo que si nos disponemos a traducir a nuestro idioma dicha palabra, el significado vendría a ser algo parecido a “garra terrible”.

Un hecho que realmente llegó a marcar un antes y un después en el estudio de este enorme animal, fue la realización de una investigación científica por un afamado paleontólogo, John Ostrom, en la década de 1960.

Gracias a este trabajo, este sujeto se encargó de brindar una nueva perspectiva basada en las numerosas pruebas que se habían recaudado hasta el momento gracias al fruto de diversos hallazgos a lo largo de muchos años, esta perspectiva prácticamente cambiaba la forma en la que la ciencia de la Paleontología veía a los dinosaurios, se puede decir entonces que llegó a revolucionar esta parte de la historia y de la ciencia.

Gracias a ello se puede afirmar hoy en día que esta misma investigación científica dio lugar a una especie de renacimiento de estos animales prehistóricos, e incluso se empezaron a debatir hechos que hasta ese entonces no se encontraban en tela de juicio, pero que ahora lo estaban debido a los importantes e interesantes cuestionamientos que este científico había emitido.

Uno de esos hechos que se daban por comprobados era el de que los dinosaurios eran de sangre fría, pero el peculiar John Ostrom se encargó de demostrar de que no habían suficientes pruebas para poder afirmar tal cosa, por lo que no debemos apresurarnos en brindar datos de ese tipo cuando los mismos científicos no se encuentran seguros de ello.

De igual forma pasaban con otro tipo de hechos o de conocimiento que hasta el momento se pensaba que ya no estaba en el foco del debate, conocimiento que se daba por sentado y nunca era cuestionado.

Recordemos además que en aquel tiempo el mundo científico de esta ciencia pensaba que los dinosaurios resultaban ser sin excepción un conjunto de animales de gran tamaño que recorrían su territorio de forma muy lenta debido a esta característica.

No obstante, Ostrom se encargó de demostrar de que la magnitud del tamaño de los dinosaurios no necesariamente tenía que ser considerable, se encargó de informar al mundo que también habían existido dinosaurios de menores dimensiones, de diferente postura corporal y de estructura ósea totalmente diferente, además de otros factores o características que nos hacen reflexionar sobre lo diferente que podía ser un dinosaurio de otro.

En resumen, este fue un estudio que marcó una nueva época en la historia de los dinosaurios, o al menos en la forma en la que se ha llegado a estudiar y a analizar a estos interesantes y misteriosos especímenes.

Descripción del Deinonychus

Descripción del Deinonychus

Como bien mencionamos, su nombre significa algo parecido a “garra terrible”, y todo ello debido a que precisamente este animal posee una garra de gran tamaño con la forma o del diseño de “hoz”, esta peculiar garra además se encuentra situada en las dos extremidades traseras, en uno de los dedos de cada estructura, el segundo.

De modo adicional se ha podido observar que este dinosaurio posee un elemento conocido como ungueal, el cual además posee un gran tamaño en comparación con otras criaturas de su tiempo, que es una estructura de sujeción de uñas o garras.

Ostrom además tuvo la idea de optar por realizar un estudio analítico de diversas aves de nuestro tiempo y de diversos reptiles, especialmente nos referimos a los cocodrilos, gracias a ello se pudo dar cuenta de la gran similitud de la garra del Deinonychus con las garras y comportamiento de este animal con el de las aves que acabamos de mencionar.

Se dice que la garra de este dinosaurio pudo alcanzar una extensa longitud de más de 120 milímetros, tamaño que resultaba más que suficiente para poder causar un grave daño a cualquier oponente o víctima que se encontrase en su camino.

Por otro lado, la especie, la que recibe la famosa denominación oficial de D.antirrhopus, presenta una serie de extrañas cualidades en la zona de la cola, es por ello que se le colocó dicha denominación, haciendo referencia al contrapeso que esta zona de la cola provocaba en el animal, ya que esta era la función principal de dicha estructura.

Este artículo sobre el dinosaurio de la garra de hoz termina aquí. Para finalizar el artículo, te dejamos con un interesante vídeo sobre el Deinonychus: