Dimorphodon: un misterioso volador

Nombre: Dimorphodon
Dieta: Piscívora
Peso: 2 kilogramos
Periodo: Jurásico Inferior
Encontrado en: Inglaterra

Este animal habitó en nuestro mundo hace más de 200 millones de años, y han sido hallados en territorios que hoy pertenecen a casi todos los continentes del mundo, su denominación oficial es la de Dimorphodon, y su peculiar significado, traducido desde el griego, vendría a ser el siguiente: “dientes de dos formas”.

Dicha denominación oficial le fue otorgada por un reconocido investigador identificado bajo el nombre de Richard Owen, quien un año antes de entrar a la década de 1960 se encargó de realizar un estudio científico del animal.

Precisamente en un período conocido como Jurásico, en la etapa temprana de aquel, este espécimen desarrolló su exitosa existencia, resultó ser un animal de no gran dimensión, por lo que su estudio resulta aún mucho más interesante.

Taxonomía del Dimorphodon

  • El Reino de este ejemplar es el de Animalia
  • La Filo de este espécimen es el de Chordata
  • La Clase a la que pertenece es la de Sauropsida
  • El Orden a la que pertenece es Pterosauria
  • El Suborden de este animal es Rhamphorhynchoidea
  • La Familia del animal es Dimorphodontidae

Conozcamos primero a los pterosaurios

Este orden es también conocido de forma informal como “lagarto o reptil alado”, lo cual por cierto es en realidad el significado de la palabra “pterosaurio”, un conjunto de ejemplares que tenían la capacidad de realizar extensos vuelos, colocados dentro del grupo de los ejemplares identificados como saurópsidos y dentro de otro clado conocido como arcosaurios.

Habitaron hace más de 66 millones de años, esto es equivalente a decir a que vivieron durante la famosa era conocida como Mesozoica, lo increíble de este gran clado es que se trata de los primeros animales que contaban con una columna vertebral que pudieron realizar vuelos sin ningún problema.

Una habilidad que era bastante valorada en aquella época, ya que implicaba estar fuera del alcance de los más feroces depredadores que se encontraban a ras del suelo esperando alguna presa o alguna víctima para devorar.

Las estructuras que desde ahora llamaremos alas, con las cuales contaba este reptil, se encontraban compuestas o provistas de una membrana de alta complejidad, la cual iniciaba o era sostenía por uno de los elementos de la estructura de la mano.

Esto equivale a decir, que dicha membrana nacía de uno de los dedos para luego distribuirse por toda la extremidad, cabe señalar que el dedo desde el que nacía dicha membrana se encontraba totalmente hipertrofiado, un dato que debemos tener en cuenta.

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De forma adicional, la parte del cuerpo de estos ejemplares se encontraban casi totalmente cubiertas por un material que podría llamarse pelo, restos del cual fueron hallados en varios lugares y en más de dos especies diferentes.

Además de ello, los restos fósiles que se han podido encontrar de los populares pterosaurios no son escasos, se tienen muchos de ellos, se puede decir que hasta cientos de elementos que han sido encontrados en todos los continentes de nuestro planeta.

Cabe además señalar o resaltar que los famoso pterosaurios resultan en realidad no ser dinosaurios, se puede decir que se trata de reptiles pero no se puede decir que se trata de dinosaurios, puesto que no se encuentran dentro del famoso Superorden conocido como Dinosauria, además de que estos pterosaurios carecen de una postura erguida característica de los miembros de esta Superorden.

De igual forma sucede con otros animales como los ictiosaurios y no olvidemos tampoco a los mosasaurios, los cuales tampoco se encuentran dentro del Superorden dinosauria, por lo que no son dinosaurios en realidad.

Por otro lado, se ha cometido un error de forma frecuente, llamar con el nombre de pterodáctilos a los pterosaurios, cuando esto en realidad no es su nombre exacto, de hecho los pterodáctilos son en realidad los reptiles que se encuentran dentro del género Pterodactylus, es por este motivo que muchos agentes de prensa cometen un gran error al confundir estas denominaciones oficiales.

Descubrimiento e Historia del Dimorphodon

Se lograron encontrar diversos vestigios fosilizados dentro de un país europeo identificado como Inglaterra, en el cual una famosa investigadora conocida como Mary Anning logró dar con el paradero del primer individuo perteneciente a este género, el cual resultó ser de una de las especies mencionadas, la de Dimorphodon macronyx, todo ello se llevó a cabo dos años antes de llegar a la década de 1830, dentro de un lugar conocido como Dorset.

Características del Dimorphodon

Características del Dimorphodon

La longitud de este lagarto pudo llegar a ser de más de 100 centímetros, mientras que el grosor del animal no pudo sobre pasar los 140 centímetros, si es que la medición se realizaba desde la cola hasta el otro extremo de su cuerpo.

Sobre su cráneo podemos indicar que resultaba ser de un tamaño considerable y contaba además con un volumen también mayor, pero el peso que tenía era necesario que se redujese para efectos de poder volar, por ese motivo contaba con depresiones o agujeros dentro de la misma estructura de la cabeza, lo que le daba al animal mucha mayor agilidad y sobre todo le restaba peso.

Sobre estas famosas cavidades el propio Richard Owen realizó un comunicado dando a conocer al mundo científico lo interesante de esta cualidad, y es que él mismo se encontraba realmente asombrado debido al hecho de que no había existido otro animal conocido, con columna vertebral, que tenía tan poco volumen teniendo en cuenta el tamaño de sus elementos óseos.

Además de eso, se llegó a conocer que la masa cerebral no era tan grande como al inicio se llegó a creer, mientras que también se llegó a encontrar una serie de cualidades primitivas que otros reptiles antiguos presentaban.

Sobre la estructura del pico podemos decir que se trataba de una región con mucha resistencia, pero también estaba dotado de mucha flexibilidad, dentro del cual pudo situarse una especie de bolsa conformada por membranas, en la zona inferior de dicha estructura conocida como pico.

Hábitat del Dimorphodon

No se conoce mucho sobre un ambiente específico para este reptil, debido a que se encontró en diversas zonas de todo el planeta solo se puede decir que el lagarto prefería más las zonas aledañas al mar que las zona que no lo eran.

Alimentación del Dimorphodon

Para poder conocer qué tipo de alimentación este animal llevaba, es necesario recurrir y observar la forma de sus dientes y la consistencia de estos, ese es un trabajo que ya fue realizado por diversos científicos, los cuales llegaron a la conclusión de que su dieta era bastante similar a la de otros ejemplares colocados dentro de los pterosaurios.

En otras palabras, este animal se encargaba de capturar pescados con su pico, usando la capacidad de volar para poder encontrarles, aunque tampoco se ha podido negar que el animal también pudo haberse alimentando de otros animales que estaban en tierra y que eran de menores dimensiones.

Locomoción en tierra

Otro de los detalles que resultan importantes sobre este ejemplar, es que probablemente haya utilizado solo dos de sus extremidades para poder desplazarse cuando se encontraban en tierra firme, a diferencia de otros ejemplares colocados dentro de los pterosaurios, los cuales utilizaban sus cuatro extremidades, debido a que existen huellas fósiles que nos dan a conocer este dato.