Edmontonia: la coraza viviente

Esta vez hablaremos de un dinosaurio acorazado y dotado de púas que sin duda intimidaba al más temible de los depredadores de su época. Sigue leyendo y descubre más sobre este poderoso dinosaurio.

¿Que significa el nombre Edmontonia?

El nombre de este dinosaurio hace referencia al lugar donde fue encontrado, la formación de Edmonton.

Conocida actualmente como Formación Horseshoe Canyonen Canadá,

Historia del descubrimiento

Los primeros restos encontrados de este dinosaurio fueron en 1915, por una expedición realizada por Barnum Brown en Alberta-Canada.

Dichos restos fueron llevados al Museo Americano de Historia Natural.

Lo describiría William diller, quien lo catalogan como un Palaeoscincus, ya que en un principio se quería clasificar este dinosaurio como una especie de Palaeoscincus.

Dichos estudios nunca vieron luz y no se llevó a cabo la clasificación oficial por parte de este paleontólogo.

En 1917 se hallaron otros restos por parte de Levi Sternberg, que más adelante serían clasificados como Palaeoscincus rugosidens en 1930 por parte de Charles Whitney Gilmore.

Junto a los restos hallados en 1915 y unos nuevos hallados en 1928 por George Fryer Sternberg.

No sería hasta 1940, que el paleontólogo Loris Shano Russell clasificaría a los tres fósiles anteriormente mencionados como Edmontonia.

Por otro lado la especie Edmontonia longiceps, fue descrita y nombrada por Charles Mortram Sternberg en 1928.

El nombre específico de esta especie “longiceps” quiere decir “cabeza larga” en latín.

Los restos fósiles de esta especie consta de un cráneo, mandíbula inferior derecha y gran parte del esqueleto postcraneal, incluyendo la armadura.

Fue descubierto cerca de Morris en 1924 por George Patterson.

Clasificación

Sternberg en un principio no clasificó al Edmontonia.

Si no hasta 1930;cuando Russell lo asignó en la familia de los Nodosauridae, clasificación que fue ratificada después de varios análisis.

En términos más concretos se comprobó que el Edmontonia estaba relacionado con el Panoplosaurus y que este era un nodosaurio derivado.

¿Cuando vivio?

Este dinosaurio habitó en la parte superior en lo que se conoce actualmente como la formación Dinosaur Park, hace unos 76 a 75 millones de años.

En dicha época compartió territorio con otros dinosaurios como los famosos hadrosaurios, Corythosaurus y Parasaurolophus.

Debido a las evidencia geológica de la zona, se presume que dicha zona sufría de largas temporadas de sequía y consecuentemente temporadas lluviosas que causaban grandes inundaciones.

Por lo que muchos dinosaurios quedaban atrapados en sedimentos y posteriormente morían.

Entre los depredadores de la zona y que acechaban al Edmontosaurus tenemos al  Gorgosaurus y el  Daspletosaurus .

¿Que comia?

Este dinosaurio era herbívoro, se alimentaba de raíces, tubérculos y plantas bajas.

Sus dentadura estaba adaptada para triturar dichas plantas.

Descripción del Edmontonia

El Edmontonia se caracterizaba por ser voluminoso y fuerte, algo así como un tanque.

Se estima que podía alcanzas 6,6 metros de largo y pesaban un estimado de 3 toneladas.

Este dinosaurio poseía unas placas óseas pequeñas de forma oval en la cabeza y gran parte superior de su cuerpo.

Además, estaba dotado de grandes púas a lo largo de su cuerpo, las que estaban ubicadas en sus hombros sobresalían más que el resto.

Por su  parte el E. rugosidens, en lo que respecta a su cráneo, este tenía una forma de pera.

Y tanto su cuello y hombros estaban cubiertos por tres placas muy fuertes.

El Edmontonia poseía un pico que usaba para luchar contra otros machos; ya sea por el derecho de aparearse con otras hembras o para proteger sus territorios e incluso para defenderse del ataque de otros depredadores.

Los ya mencionadas púas ubicadas en los hombros, sin duda eran intimidantes; y de seguro eran usados para alejar gran parte de los depredadores y machos rivales.

Aunque hay quienes sugieren que estos picos simplemente eran un diferenciador sexual, donde las más grandes eran para los machos y las más pequeñas para las hembras.

Por otro lado también se sugirió que esta era una característica de adultes independientemente del sexo y que los Edmontosaurio de más edad las tenían más grandes que los más jóvenes.

Finalmente aunque estos dinosaurios estaban relativamente protegidos antes cualquier ataque.

Su parte inferior era totalmente vulnerable, por lo que para protegerse de un otro se sugiere que este se agachaba, dejando expuesta sus púas como protección.