El Yangchuanosaurus: la versión china del allosaurus

Es un dinosaurio descubierto en china, muy parecido al allosaurus.

Se cree que fue uno de los grandes depredadores en la zona en su época. Sigue leyendo para aprender un poco más de este dinosaurio.

¿Que significa el nombre Yangchuanosaurus?

Este nombre hace referencia al lugar donde fue descubierto. Ya que fue descubierto en Yongchuan-China.

Siguiendo la tradición de otros dinosaurios hallados en china como lo son el Stegosaurus Chialingosaurus, Tuojiangosaurus y Chungkingosaurus.

Historia del descubrimiento

Del Yangchuanosaurus shangyouensis se descubrieron un cráneo completo y esqueleto parcial en la conocida formación Shangshaximiao, cerca de Yongchuan

Este dinosaurio fue encontrado en año de 1977 por un obrero de la construcción del embalse de Shangyou.

Una segunda especie de la misma fue hallada en localidad, y fue descrito como Y. magnus, por Dong en 1983 basándose en un cráneo y un esqueleto completo.

En 2012 los investigadores Carrano, Benson y Sampson, afirmaron que ambas especies eran coespecíficas.

Dong por su parte diferenciaba estas dos especies generalmente por el tamaño de las mismas.

Dong además, también noto que el maxilar de la especie magnus estaba provista de una fenestra extra en la fosa antobital, mientras que  Y. shangyouensis sólo tenía  una fosa en este lugar.

Aunque esta diferencia se considera que es una variación intraespecífica, probablemente ontogénica.

Por lo tanto, comparando ambas especies son en efecto iguales.

Además, que todos los paleontólogos que estudiaron estos fósiles llegaron a la misma conclusión.

Aunque Gregory S. Paul en 1988 sugirió que el Yangchuanosaurus en realidad era un Metriacanthosaurus, pero dicha sugerencia no tuvo mucho apoyo.

Actualmente los restos fósiles del Yangchuanosaurus shangyouensis se pueden encontrar exhibidos en el Museo de Ciencias de Hong Kong.

La otra especie

La otra especie de este dinosaurio se le llamó Yangchuanosaurus zigongensis, y hubo una gran confusión previa para relacionarla con el Yangchuanosaurus.

Sin embargo después de varios estudios se pudo concluir que si era una especie del ya mencionado dinosaurio.

El Y.  zigongensis se conoce a partir de cuatro especímenes incluyendo un esqueleto postcraneal parcial, un maxilar izquierdo, dos dientes y un miembro posterior derecho.

¿Cuando vivio?

Data de la etapa calloviana del Jurásico Medio, hace unos 161,2-154 millones de años.

¿Que comia?

Los yangchuanosaurios vivieron en lo que hoy se conoce como China y Mongolia.

Fueron uno de los grandes carnívoros de su tiempo, de hecho era del depredador de otros dinosaurios como el mamenquisaurios y el omeisaurios.

Características de este dinosaurio

Yangchuanosaurus se asemeja mucho a su homólogo norteamericano el Allosaurus, en lo que respecta a forma y tamaño.

Era un gran carnívoro que se movía sobre sus fuertes patas traseras.

Las patas traseras terminaban en tres dedos, cada una con una gran garra afilada y tenía las patas delanteras mucho más pequeñas en relación a su cuerpo, estas estaban dotadas de tres afiladas garras.

Tenía una cola larga y rígida de aproximadamente la mitad de su longitud total.

Tenía una cabeza, de hasta un metro de largo. También tenía peine óseo a lo largo de la nariz. Y estaba provisto de una gran cantidad de afilados dientes en su boca.

Características de las especies

El shangyouensis podía medir unos 8 metros de largo;con un cráneo de unos 82 cm de largo.

Por otro lado el  Y. magnus, podía medir unos 10 metros de largo, por lo cual era evidentemente más largo que el Y. shangyouensis, el cráneo del  Y. magnus mede aproximadamente 1,1 m.

En cuanto al peso, este se estima entre 3 y 4 toneladas.

La ventana antorbital tiene la forma de un triángulo. Los dientes se aplanan lateralmente y se doblan hacia atrás. Los bordes eran irregulares.