Diplocaulus, el del cráneo búmerang

Nombre: Diplocaulus
Dieta: Omnívora
Peso: 7 kilogramos
Periodo: Pérmico
Encontrado en: América del Norte

El Diplocaulus es un género extinto de anfibios que pertenece al grupo de lepospóndilos. En ningún caso hay que confundirlo con un dinosaurio, pues incluso llegó a vivir antes que estos.

Y es que el Diplocaulus desapareció por completo de nuestro planeta cuando empezaron los dinosaurios a habitarlo.

El rasgo característico de los Diplocaulus eran sus espectaculares cabezas. Tenían un aspecto un tanto impactante donde la cabeza era muy grande y totalmente desproporcionada con el cuerpo.

Además de ello, el diplocaulus ostenta el título de ser uno de los lipospóndilos más grandes jamás hallados.  ¡Sigue leyendo para descubrirlo todo acerca de este prehistórico animal!

Información básica sobre el Diplocaulus

El diplocaulus era un animal con una cabeza desproporcionadamente grande en relación con su cuerpo. Se trata de un espectacular animal que habitó en el pérmico y existen un montón de especies documentadas sobre él. Pero antes de empezar a hablar más sobre él, veamos sus características básicas.

¿Cuánto mide de largo? – Entre 80 centímetros y 1 metro de longitud.
¿Cuál es su altura? Aproximadamente unos 10 centímetros.
¿Cuál es su peso? – Su peso estimado era de unos siete kilogramos.
¿Cuándo vivió? – Empezó a habitar hace unos 297 millones de años hasta hace unos 284 millones de años.
¿Cuál es su grupo? – Pertenece al grupo de los lepospóndilos.

La taxonomía del Diplocaulus

Reino Animalia > Filo Chordata > Subclase Lepospondyli > Orden Nectridea > Familia Diplocaulidae > Género Diplocaulus

Dentro del género diplocaulus nos podemos encontrar con varias especies. En un futuro es posible que la lista aumente (si se descubren nuevas especies) o disminuya (si se cambia de género a una especie o si se descubre que dos especies en realidad pertenecen a una).

En Dinosaurioss nos mantendremos informados y actualizaremos la lista ante posibles modificaciones.

Especies de Diplocaulus

  • D. Brevirostris.
  • D. Magnicornis.
  • D. Minimos.
  • D. Recurvatus.
  • D. Salamandroides.

Restos de Diplocaulus situados en el Museo de Historia Natural de Michigan

Su grupo: los lepospóndilos

Para conocer mejor a nuestro amigo anfibio, es recomendable empezar por el grupo al que pertenece este género. Los lepospóndilos es un grupo de diversos animales anfibios prehistóricos.

Los diplocaulus sólo son uno de las varios géneros que engloba este grupo. Veamos ahora algunos rasgos y características de los lepospóndilos.

Los lepospóndilos son muy diversos en cuanto a sus formas, hay algunos con forma de anguila, formas de tritón, formas de lagarto e incluso formas de serpientes. Aunque hay algo que todos coinciden, sea de la forma que fueren, en que ninguno era bastante grande.

Existían distintos tipos de lepospóndilos, algunos eran acuáticos, otros semiacuáticos y otros completamente terrestres.

El lugar donde habitaban este grupo de animales extintos eran zonas apartadas y totalmente especializadas para ellos. Esto se debe a que existía un grupo de anfibios mucho más numeroso que abarcaba las demás zonas y que cohabitaron con ellos, los temnospóndilos.

Lo que habría diferenciado totalmente a los lepospóndilos de sus primos es la morfología de su notocorda. Desde las vainas de la notocorda salían centros vertebrales osificados y estaba ligado con el arco neural. Los centros vertebrales tenían una forma de cilindro y eran realmente alargados.

Como ves, no son muchas las características que se han sacado en claro sobre este grupo. Es normal, pues hay que considerar que es un animal prehistórico que habitó hace muchísimo tiempo, más que los propios dinosaurios y del que apenas hay muchos restos con los que investigar, y los pocos que hay están en muy mal estado.

Aún así, es realmente fascinante lo poco que sabemos de ellos si tenemos en cuenta lo anterior.

Descripción de los Diplocaulus

Descripción sobre el Diplocaulus

Habiendo entrado un poco en situación y teniendo una idea general sobre el grupo al que pertenece, ya estamos listos para averiguar más cosas sobre el Diplocaulus. A continuación veamos los rasgos característicos de los diplocaulus.

Las dimensiones de este animal anfibio eran bastante grandes comparadas con el resto de su grupo. El diplocaulus tenía un tamaño aproximado de un metro y habría sido un animal bastante plano, con una altura de apenas 10 centímetros.

Dada sus proporciones tampoco pesaba tanto, tan sólo unos siete kilogramos.

El cuerpo que tenía era bastante corto, ancho y robusto, con cierta similitud con el de otros anfibios acuáticos. Lo realmente curioso son las dos grandes protuberancias que tiene a cada lado de su cráneo, y la causa de que su cabeza adoptara la forma de un búmerang.

Eso sí, el cráneo de un diplocaulus joven se parece más al de una salamandra actual y a medida que va creciendo va adoptando cada vez más la característica forma de búmerang.

Las funciones de su extraña cabeza se están barajando. Algunos consideran que habría servido para ayudar al animal a moverse por el agua, actuando como un hidroplano.

Otros consideran que podría haber servido como método defensivo, por el simple hecho de que sería relativamente complicado para un depredador tragar la cabeza entera del diplocaulus debido a su gran anchura. Para que te hagas una idea, su cabeza medía unos 70 centímetros de ancho.

La forma que habría tenido para nadar era agitando sus brazos de arriba hacia abajo como hacen los delfines y las ballenas actuales. Esto se deduce debido a que tiene unas extremidades muy frágiles y débiles y una cola bastante larga.

La cabeza también habría ayudado a nadar, agitando la cabeza de lado a lado.

¿Cuándo y dónde vivieron los Diplocaulus?

En este blog estamos acostumbrados a hablar referente a la Era Mesozoica. Esto se debe a que todos los dinosaurios que han existido habitaron nuestro planeta durante aquella era, la cual también se conoce como era de los dinosaurios.

Aún así, hacemos ciertas excepciones y también hablamos sobre animales prehistóricos. En el caso de los diplocaulus, debemos volver aún más al pasado, justo antes de la Era Mesozoica.

Estos anfibios habrían aparecido en nuestro planeta hace unos 297 millones de años. Esto coincide coincide con la Era Paleozoica. Aún así, el paleozoico abarca muchísimos millones de años y para concretar más diremos que coincide con el inicio del Periodo Pérmico.

Es decir, estos anfibios habrían empezado a habitar la tierra en el Paleozoico Pérmico. Estuvieron durante 13 millones de años para abandonar la Tierra hace unos 284 millones de años.

Este lapso de tiempo transcurre en la Época Cisuraliense (subdivisión del Periodo) y dentro de ello sucede durante tres edades.

Edad Asseliense (hace 299 hasta hace 295 mill.), Edad Sakmariense (hace 295,5 hasta hace 290 mill.) y la Edad Artikiense (hace 290 hasta hace 279 mill.).

Durante todo el Periodo Pérmico (hace 299 hasta hace 251 millones de años) se aprecian varios cambios climáticos, donde predomina el clima tropical.

Esto supuso la extinción de muchas especies de anfibios y helechos que requerían humedad para sobrevivir, ya que el clima tropical trajo consigo condiciones bastante secas y áridas.

El hábitat natural de los diplocaulus habría sido grandes charcos y los pantanos situados en la actual América del Norte. Esto les proporcionaba la posibilidad de introducirse en el agua y salir a tierra firme como el animal anfibio que es.

¿De qué se alimentaban los Diplocaulus?

Los diplocaulus se alimentaban de los distintos peces que habían en las charcas y los pantanos. Para ello utilizaba la estrategia de camuflaje, se mantenían pegados al fondo del agua y esperaban a sus presas.

Como tenían sus ojos situados en la parte superior de la cabeza podía ver perfectamente cuando una presa pasaba para levantarla y succionar (como una aspiradora) a la presa.

Aunque principalmente se alimentaba de peces pequeños, también se habría alimentado de otros anfibios más pequeños o de insectos.

 

Esperamos que esta información sobre los diplocaulus te haya resultado útil. Estaremos encantados de recibir tus dudas, aportes o comentarios relacionados con este tema en nuestra caja de comentarios. ¡Anímate!