Bambiraptor: Mitad ave y mitad dinosaurio

Nombre: Bambiraptor
Dieta: Carnívora
Peso: 2 kilogramos
Periodo: Cretácico
Encontrado en: Norteamérica

El Bambiraptor fue un género de pequeños dinosaurios voladores carnívoros. Habitó en nuestro planeta durante el periodo Cretácico (hace unos 70 millones de años). Este género se le ha clasificado dentro del grupo de los dinosaurios saurisquios terópodos dromeosáuridos.

El origen de su nombre lo podemos hallar en el italiano, pues se trata de la combinación de la palabra italiana bambino que traducido a nuestro idioma significa niño y raptor debido a su gran parentesco con el Velociraptor.

Por regla general, la mayoría de los dinosaurios que fueron carnívoros estaban muy por debajo en tamaño con respecto a los que eran herbívoros. Un claro ejemplo de ello es el Bambiraptor, que con tan sólo 1 metro de largo y 30 centímetros se trataba de un dinosaurio carnívoro.

Si te ha resultado interesante todo esto que hemos hablado sobre el Bambiraptor… Debes saber que a continuación podrás encontrar la información del Bambiraptor más completa que existe en la red. ¡Quédate con nosotros y descúbrelo todo acerca de este dinosaurio carnívoro del Cretácico!

Historia del descubrimiento

En septiembre de 1993, Wes Linster descubrió los restos fosilizados de un pequeño terópodo en el Parque Nacional Glacier Montana-Estados Unidos. Wes y su familia desenterraron el esqueleto y comenzaron a diseccionar el fósil. Ellos llamaron a este descubrimiento Bambi haciendo referencia a lo pequeño del espécimen hallado.

Este esqueleto actualmente se encuentra exhibido en el Museo Americano de Historia Natural ubicado en Nueva York.

Dicho hallazgo era el de un esqueleto completo, más del 90% del mismo y la mayor parte de los huesos en buen estado de conservación. Debido a su excelente estado se ha podido ensamblar los huesos con mucha facilidad y cierta confianza, lo que permitió recrear la postura del animal.

En el mismo lugar donde se hallaron los restos del bambiraptor, se hallaron huesos dispersos que en un principio se creía eran de otros Bambiraptor, pero después se descubrió que la mayoría de ellos pertenecían a 1otros animales, que eran más grande que el holotipo.

Este esqueleto finalmente sería descrito por David Burnham en el año 2000. Burnham finalmente lo llamó Bambiraptor feinberg.

Más adelante habría dos descubrimientos más, en el año 2000 se encontraron varios fragmentos óseos en la misma zona donde fue encontrado el primer fósil, posteriormente se encontró una mandíbula en el año 2004.

Después de estos hallazgo no se ha encontrado más fósiles y debido a que el único esqueleto completo hallado de este dinosaurio es de un juvenil, varios paleontólogos han considerado la posibilidad de que el Bambiraptor realmente sea la versión joven de algún genero descrito antes.

Incluso se ha llegado a señalar que el Saurornitholestes es su forma adulta. Aun así muchos paleontólogos sostienen que se trata de un género independiente a cualquier otro.

¿Cómo y cuándo vivió?

Vivió hace aproximadamente unos 72 millones de años en el cretácico superior. Sus restos fueron hallados en Norteamérica, más exactamente en Montana, en la formación de dos medicinas.

Esta formación se caracterizaba por ser una zona de alta actividad volcánica y estaba compuesta por coníferas, helechos y colas de caballo. El clima era estacional, semiárido con lluvias… Se cree que la zona experimentaba temporadas secas y altas temperaturas.

¿Que comía?

Era una animal carnívoro, muy veloz por lo cual se le hacía muy fácil cazar pequeños mamíferos y algunos reptiles de la zona. Éste cazaba sus presas ayudados de sus garras y mordiéndolas con sus afilados dientes.

Características generales

De este ejemplar no se conocen aún restos fósiles en su versión adulta, sin embargo, se puede estimar su tamaño a partir de los restos hallados.

Se estima que en su etapa adulta este pequeño terópodo, podía llegar medir unos 30 centímetros de alto, tener un 1 metro de largo y pesar un aproximado de 2 kilogramos.

Tamaño del Bambiraptor

Comenzando por su cráneo, este dinosaurio tenía una cavidad cerebral relativamente grande, que seguramente le ayudaba a tener una mejor agilidad e inteligencia en comparación a otros dinosaurios dromeosáuridos.

Aunque por otro lado se cree que dicha cavidad cerebral grande se debe a que en su mayoría los animales cuando son bebés tienen proporciones cerebrales más grandes que los adultos.

Esta teoría (que era inteligente) también perdió algo de validez debido a que cuando se calcula el EQ (cociente de encefalización), se tiene en cuenta sólo el tamaño del cerebro en relación con el tamaño del cuerpo.

Este cálculo no tiene en cuenta los tejidos cerebrales, por ejemplo, segundo el EQ un dinosaurio cualquiera con un cerebro con el doble de grande que otro va a ser más inteligente, sin embargo, por otro lado tenemos al dinosaurio con cerebro pequeño que puede tener una gran capacidad cognitiva en cuanto a memoria, resolución de problemas… llegando a ser más inteligente que el primero, pero con menor capacidad sensitiva (olfato, visión..etc).

Muchas de las ilustraciones sobre el Bambiraptor, lo vamos a encontrar con plumas, sin que esto estuviera confirmado de un todo.

Aunque muchos de los géneros relacionados con la familia dromeosáuridos, a la cual pertenece este dinosaurio presentaban plumas, lo que lleva a deducir que el Bambiraptor si las poseía. Algunos paleontólogos señalan que las usaba como un mecanismo aislante contra el frío.

Por último tenemos que los brazos eran largos y poseían el hueso llamado espoleta, hueso que ayuda a las aves a volar. Estaban dotados de garras en sus patas y manos. Sus manos le facilitaban manipular objetos, ya que tenía dedos que podrían cerrar por lo que se les hacia muy fácil atrapar sus pequeñas presas con sus manos para llevarlas a su boca.

Por otro lado se cree que la forma de sus brazos les ayudaba escalar en los árboles, incluso algunos investigadores señalan que tuvo un estilo de vida arbórea como el de algunas aves actuales.

¿Como se comportaba?

Debido a su tamaño era un animal muy escurridizo y veloz, trataba de estar alejado de los problemas y de los dinosaurios grandes.

Sin embargo, éste se habría tenido que enfrentar a uno que otro dinosaurio de ese momento, como el Troodon y el Saurornitholestes, que aunque no eran dinosaurios de gran tamaño si representan un amenaza para el Bambiraptor.

Bambiraptor

Por otro lado los grandes dinosaurios, tampoco dejaban de ser una amenaza, muy a menudo se cree que pudo ser presa del gran Daspletosaurus y el Gorgosaurus. Por tal razón se cree que era un animal muy rápido y que siempre estaba en alerta sobre cualquier peligro.

Incluso algunos paleontólogos señalan que pudo vivir en pequeños grupos. Aunque esto no está confirmado de un todo.

Por último se especula que desarrollaba su vida en los árboles ya que en ese lugar tenía menos amenazas de las que podía encontrarse en la tierra, donde estaba a expuestos a muchos peligros.

Algunas curiosidades del Bambiraptor

  1. Se cree que el Bambiraptor es la muestra de la evolución de algunos dinosaurios a aves, debido a su tamaño y huesos que sin lugar a duda se asemejan mucho al de las aves actuales. Teoría que es sustentada por los paleontólogos John Ostrom y Brian Cooley.
  2. A pesar de que en un principio se dijo que el nombre Bambiraptor derivada de la palabra bambino del italiano, también se apunta de que este nombre  se le da por la célebre película de Disney llamada Bambi.

Finalmente nos despedimos de este artículo sobre el Bambiraptor y te dejamos con un vídeo acerca de este dinosaurio:

Arturo Cabarcas
Arturo Cabarcas
Soy ingeniero de alimentos y profesor de biología. Me defino como ese tipo de personas que sabe de todo un poco, ademas, que soy un apasionado por aprender cada día mas sobre cualquier tema. Por lo que es muy fácil encontrarme escribiendo sobre cualquier cosa.