Shantungosaurus: el dinosairo chino

Otro representante de la extensa familia de los hadrosaurios, en este artículo hablaremos sobre este interesante dinosaurio descubierto en tierras chinas.

¿Que significa el nombre Shantungosaurus?

El nombre de este dinosaurio hace referencia al lugar donde fue hallado, exactamente a la provincia de Shandong; la designación de la especie deriva del latín y significa “gigante”.

Historia del descubrimiento

Los primeros restos fósiles de este dinosaurio, fueron encontrados en 1964.

Posteriormente se realizaron excavaciones en 1965,1966 y 1968 y se recuperaron 5 esqueletos completos.

El más completo de ellos se exhibe actualmente en el Museo de Historia Natural de Beijing.

Todos estos fósiles fueron excavados en una sola cantera.

En total, se encontraron los restos fósiles de al menos cinco ejemplares, incluyendo cráneos parcialmente preservados y partes del esqueleto postcraneal.

El Shantungosaurus fue descrito por Hu Chengzhi en 1973.

Para ser exactos la única especie descrita es la Shantungosaurus giganteus. En cuanto a las otras especies, después de un posterior análisis se logró comprobar de que estas eran fósiles de esta misma especie en otra etapa de crecimiento.

El Shantungosaurus junto al Edmontosaurus norteamericano y el Lambeosaurio; fueron los Hadrosaurios y ornitópodos más grande que existieron.

Clasificación

Forma parte de los Hadrosauridae o dinosaurios con pico de pato.

Es el niño más grande de la familia, sólo el iguanodonte y el Lanzhousaurus lo superaron en tamaño.

Como la mayoría de ellos, tuvo que vivir en los días de Tyrannosaurus rex (pero no vivió en el mismo lugar que él).

Sus dos depredadores naturales eran el Tarbosaurio y Velociraptor.

¿Cuando vivió?

Vivió al final del Cretácico hace 80-66 millones de años y fue descubierto en China.

¿Que comía?

Shantungosaurus es un dinosaurio herbívoro hadrosaurio, se alimentaba de plantas que estaban en lo alto de los árboles.

Su peso era un medio de defensa, podía aplastar a algunos de sus depredadores.

También se defendía con su cola, la cual usaba para golpear a los depredadores, además, que le ayudaba a mantener el equilibrio cuando corría e incluso le usaba para nadar si se veía obligado.

Descripción Descripción Descripción

Considerado uno de los hadrosaurios más grande conocido.

Tenía un pico plano, una cabeza de 1 metro de largo, una cola de 7.5 metros de largo, potentes patas traseras y más de 1500 dientes.

Shantungosaurus era probablemente un buen nadador y un gran corredor (que corría a 30 km/h).

El Shantungosaurio era tanto bípedo como cuadrupedo.

El peso estimado según los fósiles encontrados es de 16 toneladas y se estigma que podía alcanzar un largo aproximado de 15 metros de largo.

Shantungosaurio tenía una cola muy larga, más de la mitad de la longitud de su cuerpo era cola.

Además le ayudaba a mantener el cuerpo en equilibrio cuando caminaba sobre sus dos patas.

Al igual que los otros Hadrosaurios, la cola era alta y aplastada desde los lados lado.

Esto dio para que los paleontólogos inicialmente pensaran que los hadrosaurios pasaban gran parte de su tiempo en el agua y usaban sus colas para nadar.

Pero la cola era demasiado rígida para servir como una aleta porque las vértebras de la cola estaban conectadas por tendones.

Además, las puntas de las vértebras de la cola se dirigían hacia atrás, mientras que en los animales acuáticos estas se elevaban y servían como puntos de unión para los músculos de natación.

Arturo Cabarcas