El Hypacrosaurus

Hypacrosaurus recibi√≥ su extra√Īo nombre porque, cuando se descubri√≥ en 1910, este dinosaurio con pico de pato se consideraba el segundo despu√©s del tama√Īo del Tyrannosaurus Rex, destaca cando que luego fue superado por muchos otros dinosaurios.

¬ŅQu√© significa el nombre Hypacrosaurus?

Hypacrosaurus deriva su nombre de su interesante aspecto f√≠sico. Este significa significa «debajo de la lagartija superior» y era un dinosaurio de pico de pato grande, herb√≠voro y devorador de plantas (un hadrosaurio) similar al Corythosaurus.

Ten√≠a unos 30 pies (9 m) de largo, ten√≠a casi 40 hileras de mejillas, un pico corto sin dientes y una hilera de espinas cortas saliendo de sus v√©rtebras, formando una peque√Īa aleta a lo largo de su espalda.

Historia del descubrimiento de Hypacrosaurus

Se han encontrado fósiles (principalmente cráneos) en Alberta, Canadá y Montana, EE. UU. Hypacrosaurus fue encontrado originalmente por el cazador de fósiles Barnum Brown cerca de Tolman Ferry (cerca de Alberta, Canadá) en 1912. Brown lo nombró en 1913.

De allí en adelante se realizaron numerosas investigaciones con la finalidad de hallar más información sobre este interesante dinosaurio, encontrándose un aspecto muy llamativo como el siguiente:

Huevos

Un nido que pudo haber pertenecido a Hypacrosaurus se encontr√≥ en Devil’s Coulee, cerca de Alberta, Canad√°. El nido ten√≠a ocho huevos grandes y redondos, m√°s los huesos de embriones de pico de pato, probablemente los de Hypacrosaurus. Los huevos del tama√Īo de un mel√≥n se colocaron en hileras y probablemente se cubrieron con arena y material vegetal.

Clasificación de Hypacrosaurus

Hypacrosaurus era un dinosaurio ornitisquio, el orden de los dinosaurios herbívoros con las alas de pájaro. Era un Ornithopod (dinosaurios herbívoros bípedos, bípedos, bípedos), un hadrosaurio (los dinosaurios pico de pato) y un Lambeosauridae (cuentas de pato con cresta hueca, que también incluye Bactrosaurus, Corythosaurus, Lambeosaurus  Parasaurolophus

¬ŅCu√°ndo vivi√≥ y donde vivi√≥ el Hypacrosaurus?

Hypacrosaurus vivi√≥ durante el per√≠odo Cret√°cico, hace aproximadamente 72 a 70 millones de a√Īos, hacia el final del Mesozoico justo en la Era de los Reptiles.

Entre los contemporáneos de Hypacrosaurus a finales del Cretácico (en América del Norte) se encontraban Albertosaurus, Corythosaurus, Nanotyrannus, Parasaurolophus, Euoplocephalus, Kritosaurus y Pachyrhinosaurus.

¬ŅQue com√≠a?

Hypacrosaurus era un herbívoro, comía agujas de pino, semillas, frutas, ramitas y hojas de magnolia.

Descripción

Como la mayor√≠a de otros hadrosaurios, Hypacrosaurus se distingu√≠a por la cresta prominente en su hocico (que no alcanzaba la forma y el tama√Īo barrocos de la cresta de Parasaurolophus).

Esta cresta era un dispositivo de resonancia para canalizar r√°fagas de aire, daba aviso sobre su disponibilidad sexual o para advertir a la manada acerca de los depredadores que se aproximaban a atacarlos.

Habitaba en los bosques de Am√©rica del norte principalmente, donde hacia su vida. Algunos estudios han determinado que sub√≠a a las zonas m√°s altas, donde hac√≠a sonidos para destacar se√Īales de apareamiento.

Este dinosaurio era un ornitópodo, cuya inteligencia (medida por su cerebro relativo al peso corporal, o EQ) estaba a medio camino entre los dinosaurios más destacados.

Caminó y corrió en dos piernas, y era un dinosaurio relativamente rápido. Puede haber ido a cuatro patas solo para buscar plantas bajas.

Ademas puede haber sido un animal de pastoreo. Vivi√≥ en bosques h√ļmedos y puede haber migrado de las costas a tierras m√°s altas para reproducirse.

Características generales:

  • Ten√≠a una cresta hueca y huesuda en la parte superior de su larga cabeza en forma de casco aplanado en los lados (como la cresta de Corythosauruspero m√°s gruesa). Las fosas nasales de Hypacrosaurus se observaban a trav√©s de la cresta.
  • La cresta puede haber sido utilizada para hacer sonidos, como un dispositivo de enfriamiento, exhibiciones de cortejo o como un potenciador del sentido del olfato.
  • Los machos ten√≠an crestas m√°s grandes que las hembras y los juveniles.
  • Ten√≠a un pico desdentado y cientos de carrillos que utilizaba para moler su comida.
  • Caminaba sobre dos patas, ten√≠a brazos m√°s cortos y una cola larga y pesada.
  • No ten√≠a defensas naturales.
  • Su tama√Īo y peso eran cerca de 30 pies de largo y 4 toneladas

Curiosidades sobre Hypacrosaurus

Lo que diferencia a Hypacrosaurus de la mayoría de otros hadrosaurios es el descubrimiento de un terreno de anidación completo, completo con huevos fosilizados y crías (se ha encontrado evidencia similar para otro dinosaurio de pico de pato norteamericano, Maiasaura).

Aspectos destacados

Este importante aspecto destacado ¬†ha permitido a los paleont√≥logos recopilar una buena cantidad de informaci√≥n sobre los patrones de crecimiento y la vida familiar de Hypacrosaurus: por ejemplo, se sabe que las cr√≠as de Hypacrosaurus alcanzaron el tama√Īo adulto en 10 o 12 a√Īos, mucho antes que los 20 o 30 a√Īos del t√≠pico tiranosaurio.

Cada uno de estos importantes aspectos convierte al Hypacrosaurus en un dinosaurio interesante, por lo que vale la pena un análisis del mismo para seguir aprendiendo sus detalles y características.

Arturo Cabarcas