Deinocheirus: un extravagante dinosaurio

Nombre: Deinocheirus
Dieta: Carroñera
Peso: 6 toneladas
Periodo: Cretácico
Encontrado en: Mongolia

El Deinocheirus fue un género de dinosaurios de lo más raros que han existido. Habitó en nuestro planeta durante el Periodo Cretácico (hace unos 70 millones de años). Está clasificado dentro del grupo de los dinosaurios saurisquios terópodos deinoqueíridos.

Este género habría tenido un aspecto realmente peculiar. Tenía una joroba, un pico de pato y sobre todo unas grandes, terroríficas y afiladas garras que le servían para excavar en la tierra. Además de ello, tenía un gran apetito de carne, pero no era un depredador activo como se podría pensar, sino un carroñero.

El Deinocheirus es considerado como el dinosaurio del cretácico que tenía las garras más grandes. Para que te hagas una idea, sus garras habrían medido nada menos que unos 3 metros.

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Que significa el nombre Deinocheirus

El significado del nombre Deinocheirus es “mano terrible”, que deriva de las palabras “δεινός” (deinós) que se entiende como “impresionante o terrible” y la palabra griega “χέρι” (cheír) que significa mano. Este nombre se le acuña ya que el primer hallazgo de este dinosaurio fueron dos enormes garras.

Historia del descubrimiento

Restos hallados del Deinocheirus

Los primeros restos encontrados de este extraño dinosaurios, fueron hallados en el año de 1965 en una expedición organizada por la Academia de ciencias de Polonia, esta expedición fue hecha en Mongolia más exactamente en la formación de Nemegt.

Este descubrimiento sería descrito en el año de 1970 por Ewa Roniewicz y Halszka Osmólska. Quienes decidieron llamarlo Deinocheirus mirificus y lo clasificaron como terópodo, perteneciente a la familia de los Ornitomimosaurios.

Los restos hallados en 1965, corresponden a uno omóplato, un par de garras gigantes y las extremidades delanteras. Posteriormente, no habría más hallazgos de este dinosaurio por más de 50 años, por lo que en un largo tiempo era un dinosaurio totalmente raro y desconocido para la comunidad científica. Sin embargo de dichos  restos fósiles, algunos paleontólogos sacaron algunas conclusiones.

Por ejemplo, debido a las características de sus garras algunos dedujeron que era un ornitomímido, ya que eran largas y finas como en la mayoría de dinosaurios de esta familia. Incluso éstos presentaban una particularidad, eran los brazos más largos de ornitomímidos encontrados hasta el momento.

En el año 2006 se hallaron otros restos de lo que sería un espécimen adulto de este dinosaurio, dicho descubrimiento fue hecho en la formación de Nemegt, mismo lugar donde fue hecho el primer fósil de este dinosaurio.

El hallazgo incluía todos los huesos de la mitad inferior del cuerpo, que en su tiempo ayudaron a desvelar más información sobre este dinosaurio, sin embargo aún quedaba dudas sobre la forma del mismo y muchas características más.

Posteriormente habría otro hallazgo hecho en el año 2009, en esta expedición se encontraron muchas partes que ayudaron a desvelar más información sobre este dinosaurio, se encontraron vértebras del cuello, un brazo con garra y todos los huesos de la parte inferior (patas, cadera y cola). Básicamente solo faltaba la parte de las costillas, cráneo y la garra derecha.

Cabe resaltar que las partes faltantes del hallazgo hecho en 2009, fueron primeramente halladas por cazadores de fósiles, que luego los vendieron en el mercado negro, sin embargo, se logró recuperar estos restos y así completar el espécimen hallado en el 2009.

Con un esqueleto completo de este dinosaurio fue más fácil para los investigadores, sacar conclusiones sobre las características de este dinosaurio, su estilo de vida y dieta. Todos estos datos vamos a verlos en este mismo artículo.

¿Cómo y cuándo vivió?

Vivió hace ya uno 70 millones de años atrás a finales del Cretácico. Sus hallazgos fueron hechos en Asia, en Mongolia.

Sobre cómo era su hábitat, sus restos fueron encontrados en la formación de Nemegt. Por lo que se cree vivían en los lechos de los ríos, lagos y pantanos. Ya que dicha extensión de tierra en el Cretácico se caracterizaba por estar compuesta de diferentes cuerpos de agua. Según las evidencias encontradas en las rocas y terreno de dicha formación.

¿Qué comía?

Se han encontrado restos de espina de pescados en los restos fósiles de sus cavidades estomacales. Por lo que con respecto a su dieta muchos de los investigadores están de acuerdo que este era omnívoro.

Se alimentaría de peces en los ríos, de pequeños vertebrados, frutos y plantas.  Se cree que utilizaba sus grandes garras para excavar o remover el agua, con el fin de encontrar alimento.

Por otro lado también señalan que era carroñero y se podía alimentar de restos de animales que dejaban los otros carnívoros de la época.

Características generales

Descripción del Deinocheirus

Estos dinosaurios eran grandes, podían llegar a tener una longitud de 11 metros, una altura de 4 metros y un peso de 6 toneladas. Era un dinosaurio de cabeza diminuta, cuello largo y garras grandes.

Su cráneo era relativamente más pequeño en comparación con su cuerpo, el único cráneo conocido medía 23 centímetros de ancho y 1 metro de largo. Cráneo muy característico de los ornitomimosaurios, tenía un pico redondeado en forma de pato, el cual estaba hecho de queratina, tenía ojos pequeños y sus fosas nasales estaban ubicadas en la parte anterior del pico, pasando por entre los ojos.

Tenía un cerebro pequeño, muy similar al de las aves hoy en día y los terópodos de su época, investigadores señalan que tenía cociente de encefalización (EQ) de solo 0,69 (el del ser humano es 7.5).

Con respecto a su hocico, éste tenía la forma de un pico de pato, no poseía dientes y la mandíbula inferior tenía una cavidad en la que al parecer encajaba una enorme lengua. Su hocico era inusualmente largo y ancho.

Con una leve inclinación hacia abajo y en su parte delantera se volvía un poco más ancho simulando exactamente el pico de un pato, esta forma de pico era también muy característica de los Hadrosaurios. Sus mandíbulas eran pequeñas y carecía de fuerza de mordida.

Era poseedor de las garras más grandes del Cretácico, llegando a medir entre 2,5 metros a 3.0 metros. Al final tenía tres dedos dotados de unas grandes garras muy afiladas. Este dinosaurio era bípedo, se apoyaba sobre dos cortas y robustas patas, lo justo para sostener su gran peso.

En cuanto su torso se cree que era delgado y poseía una gran joroba, que le servía para equilibrarse, la misma estaba formada por unas vertebras que se hacían más altas en el centro del torso; algo muy similar a las del Spinosaurus.

Su cola terminaba en pigostilo muy similar con al de las aves hoy en día, lo que deja ver que el Deinocheirus tenía plumas al final de su cola.

Como se comportaba

Características del Deinocherus

A pesar de su gran tamaño y demás característica, no era un depredador temido. Su boca como dijimos antes tenía una forma de un pico de pato y sin dientes.

Este al carecer de dientes, se cree que iba los ríos a cazar peces, además, que ayudado con sus garras removía los fondos de estos en busca de algas, Las garras también eran usadas como un elemento de defensa contra otros depredadores.

Por otro lado algunos investigadores no descartaron la posibilidad de que fuera un buen escalador, como los osos perezosos, ayudado con sus garras era capaz de escalar hasta cierta altura y alcanzar frutos y plantas. Sin embargo, dicha teoría no fue muy aceptada debido a que se comprobó que dichas garras no podían cerrarse lo cual hacia difícil en cierto modo escalar o trepar árboles.

Sus ojos eran pequeño, por lo que se cree que era muy activo de día. Era un animal lento debido a que estaba dotado de unas patas algo robustas y gruesas, muy parecida a la de los otros ornitomimosaurios, que le eran muy útiles para sostener su cuerpo, pero le restaban velocidad.

Su gran tamaño seguramente ahuyentaba a un gran número de depredadores, sin embargo, no dejaba de ser una presa fácil para un par de depredadores de esa zona. Uno de sus depredadores naturales era el tarbosaurio, de hecho en el primer espécimen hallado se encontraron marcas de mordedura de Tarbosaurus. El cual era el depredador más grande y fuerte existente en la región.

Algunas curiosidades sobre el Deinocheirus

  1. Todo parece indicar que este dinosaurio tiene un gran parecido con el personaje “jar jar binks”, aunque, no podemos decir que dicho personaje estuviera basado en este dinosaurio ya que “jar jar binks” vio a luz en el año 1999 y la reconstrucción de la apariencia del Deinocheirus fue apenas en el año 2009. Como dato extra “jar jar binks” fue inspirado en el personaje de disney “Goofy”.
  2. Algunos investigadores lo catalogan como el dinosaurio más raro que existió, incluso lo llaman el dinosaurio-avestruz, por su parecido con esta ave.

Para concluir el artículo te dejamos con un vídeo sobre el Deinocheirus donde podrás ver un recopilatorio de información suya… ¡Esperamos que sea de tu agrado!

Arturo Cabarcas
Arturo Cabarcas
Soy ingeniero de alimentos y profesor de biología. Me defino como ese tipo de personas que sabe de todo un poco, ademas, que soy un apasionado por aprender cada día mas sobre cualquier tema. Por lo que es muy fácil encontrarme escribiendo sobre cualquier cosa.