Euoplocephalus: el bunker prehistorico

Nombre: Euoplocephalus
Dieta: Herbívora
Peso: 2 toneladas
Periodo: Cretácico
Encontrado en: Canadá

El Euplocephalus fue un género de dinosaurios de lo más robusto que existió en nuestro planeta durante el Periodo Cretácico (hace unos 145 a 65 millones de años). En cuanto a su clasificación, se ha situado dentro de los dinosaurios ornitisquios tireóforos anquilosáuridos.

Este género poseía una robusta armadura con pinchos y por si fuese poco, tenía una increíble cola con la que golpear a sus enemigos. Es inevitable calificarlo como un auténtico búnker viviente.

A pesar de lo que podría parecer, era un dinosaurio herbívoro y muy calmado. Aun así cuando estaba bajo amenaza de ataque adoptaba un comportamiento realmente agresivo que asustaba hasta los propios Allosaurus.

En esta página encontrarás la información del Euplocephalus más completa de la red. ¡Descúbrelo todo acerca de este dinosaurio herbívoro del Cretácico!

¿Qué significa el nombre Euoplocephalus?

El significado del nombre Euoplocephalus es “Cabeza bien acorazada”, nombre que deriva de la palabra griega στερεός (Stereo) “que significa “sólido” y κεφαλή (falus) que se entiende como “cabeza”. Por lo que algunas veces también es llamado Stereophalus, este nombre sería cambiado finalmente a Euoplocephalus.

¿Quién y cómo se descubrió?

Uno de los primeros descubrimientos de este acorazado fue en 1987, por parte del paleontólogo canadiense Lawrence Morris Lambe, en el lugar que se conoce como Parque Provincial de los Dinosaurios ubicado en un valle cercano al río Red Deer en Alberta-Canadá. En dicho hallazgo se encontró un cráneo y lo que parecía ser un una serie de cinco escudos.

Reconstrucción del Euplocephalus

En el año 1902, fue el mismo Lawrence Morris Lambe, el que describió este hallazgo, dándole el nombre de Stereocephalus, sin embargo, dicho nombre ya había sido dado a un escarabajo sudamericano por el naturalista argentino Enrique Lynch Arribalzaga en 1884, por lo que Morris se vio obligado en el año 1910 a cambiar este nombre a Euoplocephalus.

Desde entonces, se han descubierto un gran número de fósiles de Euoplocephalus, en Canadá y en los Estados Unidos. Por lo que este dinosaurio es uno de los más conocidos en el mundo de la paleontología. Entre sus hallazgos se encuentran dientes, quince cráneos, esqueletos completos, armaduras… Etc.

En 1971, el paleontólogo Walter Kubms dentro de su estudio llegó a determinar que todos los anquilosaurios hallados en Alberta, pertenecían al género Euoplocephalus. Desde entonces el Anodontosaurus, el Dyoplosaurus y el Euoplocephalus fueron considerados dentro del mismo género Euoplocephalus. Dicha clasificación fue aceptada por la mayoría de los científicos dada las similitudes evidentes entre estos tres dinosaurios.

Sin embargo en 2009, tras una series de investigaciones, tanto el Anodontosaurus y el Dyoplosaurus, son reclasificados en un género diferente, dejando como único representante del género Euoplocephalus al Euoplocephalus tutus.

¿Dónde y cuándo vivió?

El Euoplocephalus vivió en el período Cretácico, hace aproximadamente unos 145 a 65 millones de años.

Estos estaban distribuidos ampliamente en Canadá, en la provincia de Alberta y estados unidos en el estado de Montana. Se cree que su hábitat por lo general se caracterizaba por ser de espacios abiertos y ricos en vegetación, ya que era herbívoro.

¿Qué comía?

Como dije antes era un dinosaurio que basaba totalmente su dieta en vegetales, con la ayuda de su pico era capaz de arrancar lentamente vegetación herbácea, comer pasto… entre otros.

Además, se cree que con sus patas era capaz de cavar en la tierra en busca de raíces y tubérculos que estaban debajo de la tierra, siendo estos últimos su alimento favorito. Ya que sus dientes no eran del todo efectivos para triturar las plantas y demás, por lo que su sistema digestivo estaba diseñado para facilitarle la digestión.

Características generales

Este dinosaurio era uno de los más fuertes, llegaba a medir unos 6 metros de largo, aproximadamente media unos 2 metros de alto y  alcanzaba pesos de hasta unas 2 toneladas.

Descripción del Euplocephalus

Se movía apoyado en cuatro patas cortas pero lo suficientemente fuertes, debido a su contextura y armadura, eran animales bastante lentos. Incluso era considerado unos de los dinosaurios más lentos que existieron.

Su cuerpo estaba dotado de pequeños cuernos óseos y una placa ósea que recubrían todo el dorso, cuello y cola, dicha placa recibe el nombre de osteodermo. Esta armadura le servía para protegerse de sus depredadores.

Ya que mientras algunos dinosaurios evolucionaron para tener garras más grandes, más velocidad, más fuerza…etc. Este tipo de ankylosáurido evolucionó para perfeccionar su armadura. Sin embargo, no sólo perfeccionó su armadura sino que también mejoró su principal arma, la cola.

Su cola era una poderosa arma de defensa, la cual estaba dotada de una gran masa ósea, muy  robusta y pesada, este dinosaurio tenía la facilidad de mover su cola a voluntad ya que poseía músculos y vértebras independientes que le facilitaban mover dicha cola con buena precisión.

Su cabeza era pequeña y tenía una forma triangular. El cráneo más grande registrado tenía un tamaño de 41,1 cm de longitud y anchura de 47,8 cm. Esta cabeza estaba protegida por espinas y placas óseas, además, tenía cuatros grandes cuernos alrededor de su cabeza.

Por otro lado tenía un cerebro pequeño, por lo que muchos investigadores lo catalogan uno de los dinosaurios más “tontos” de su era.

Su boca tenía forma de pico y estaba ligeramente encorvada, sus dientes eran pequeños y estaban adaptados para comer plantas y tubérculos.

Tenía ojos diminutos, en los cuales también se encontraron pequeñas placas óseas en los párpados. Que se creen servía para dar protección a los ojo. Es decir funcionaban como una especie de persianas blindadas, que cubría sus ojos.

Este dinosaurio realmente podríamos definirlo como un tanque de guerra, ya que por ejemplo el cuello, el cual es una de las partes más vulnerables de cualquier animal. También se encontraba protegido por unas placas óseas que parecían un collar. Sin contar su ya fuerte y peligrosa cola. Que representaba todo un reto para cualquier carnosaurios hambriento.

¿Cómo se comportaba?

En la era de los dinosaurios, no sobrevivía el más fuerte, si no el mejor adaptado y esto lo sabía muy bien el Euoplocephalus, que evolucionó para hacerle frente a cualquier depredador que quisiera convertirlo en su cena.

Enemigos del Euplocephalus

Sobre el comportamiento de este dinosaurio, podemos decir que en general era muy calmado y poco agresivo. Prácticamente se concentra en satisfacer sus necesidades básicas.

Sin embargo, cuando era atacado, tomaba una actitud muy agresiva y atenta, en la que mostraba su enorme cola en un intento de persuadir a los depredadores. Pero si el depredador no desistía y seguia atacando. Podría ser gravemente herido por un golpe de dicha cola que era capaz de romper huevos y causar heridas fatales.

Por otro lado las placas en su cuerpo estaban dispuestas de cierto modo que los espacios que quedaban entre ellas, funcionaban como una filosa y poderosa trampa cortante; que si atrapaba una garra la destrozaba en el acto.

Esto lo hacía un dinosaurio lo bastante difícil de cazar y mucho de los depredadores desistían de atacar, por lo que muchos paleontólogos presumen que llevaba un vida tranquila y sin preocupaciones.

Aunque, este no era del todo invulnerable. Se cree que era presa fácil del Leidyosuchus, ya que el Euoplocephalus cuando se acercaba a beber agua, dejaba en evidencia su parte inferior la cual no poseía algún tipo de armadura protectora. Esto era aprovechado por el Leidyosuchus para atacar y arrastrarlo hasta las profundidades del agua donde no tenía ventaja alguna.

Por otro lado también pudo ser víctima de ataques de pequeños terópodos como el Troodon, Saurornitholestes, Dromaeosaurus o el Richardoestesia, que ayudados por su tamaño y agilidad, le causaban daños en sus partes inferiores donde era vulnerable. Incluso sus huevos también eran víctimas de algunos terópodos.

En cualquier caso. Atacar a este dinosaurio era muy peligroso por lo que muchos depredadores ni se tomaban la molestia a menos que estuvieran muy hambrientos.

Algunas curiosidades del Euoplocephalus

  1. Este dinosaurio, hizo parte del programa “Mundo paleolítico” en el capítulo numero 27 titulado “Dinosaurios armados”, puedes ver el capítulo de este video aquí.
  2. El Euoplocephalus aparece en la novela de Michael Crichton, titulada “Parque Jurásico”, novela en la que se cuenta cómo se crean dinosaurios a partir de su ADn, con la intención de crear una parque temático. Sin embargo las cosas se salen de control y surgen muchos inconvenientes. Esta novela posteriormente sería llevada al cine por el destacado director Steven Spielberg
  3. Es uno de los dinosaurios, de los cuales se ha encontrado más restos fósiles, del mismo se han hallado cerca de 40 esqueletos.

Nos despedimos aquí de este artículo y a continuación te dejamos un interesante vídeo sobre el Euoplocephalus para que puedas aprender más sobre él:

Arturo Cabarcas
Arturo Cabarcas
Soy ingeniero de alimentos y profesor de biología. Me defino como ese tipo de personas que sabe de todo un poco, ademas, que soy un apasionado por aprender cada día mas sobre cualquier tema. Por lo que es muy fácil encontrarme escribiendo sobre cualquier cosa.