Chirostenotes: el que cazaba sin dientes

Nombre: Chirostenotes
Dieta: Carnívora
Peso: 60 kilogramos
Periodo: Cretácico
Encontrado en: América del Norte

El género Chirsotenotes engloba a una serie de especies de dinosaurios saurisquios terópodos ovirraptóridos que vivieron en el planeta hace má aproximadamente 70 millones de años, durante el Período Cretácico, en la actual América del Norte.

Este ovirraptórido tenía las características clásicas del grupo como puede ser un pico córneo grueso con pocos dientes que puede recordar al de un loro, el cual aún está en estudio ya que es muy diferente al de los ovirraptóridos que se han hayado en Asia como puede ser el conocido Oviraptor.

En cuanto a sus extremidades, las anteriores eran más largas que la de sus parientes asiáticos, mientras que las traseras parece ser que fueron más fuertes. Es posible que este género Chirostenotes estuviera formado por especies más fuertes que las asiáticas muy parecidas a los casuarios actuales.

Las dimensiones de este animal llegaron a los 3 metros de longitud y los 50 kilogramos de peso. Aunque pareciera más pequeño que los asiáticos, su fuerza pudo ser mayor.

Taxonomía del Chirostenotes

Reino División Clase Orden Suborden Infraorden Familia
Animalia Chordata Sauropsida Saurischia Theropoda Oviraptorosauria Caenagnathidae

  • El Chirostenotes pertenece al reino Animalia.
  • Este dinosaurio corresponde al filo Chordata.
  • Su clase es Sauropsida.
  • El Chirostenotes pertenece al superorden llamado Dinosauria.
  • Su orden es el denominado Saurischia.
  • El Chirostenotes corresponde al suborden designado Theropoda.
  • Es parte del infraorden Oviraptorosauria.
  • Se ubica dentro de la familia denominada Caenagnathidae.
  • Su género es el Chirostenotes. 

Historia del Chirostenotes

Este es un ejemplar cuyos vestigios fueron hallados en una formación identificada bajo la denominación de Dinosaur Park, una famosa formación que durante largos años ha brindado grandiosos aportes al mundo de la ciencia, sobre todo en asuntos de Paleontología.

Esta formación se encuentra situada en la región de Alberta, aunque la denominación y la trabajosa clasificación de este dinosaurio, no es algo que haya sido sencillo de realizar, puesto que los científicos hasta el día de hoy presentan ciertas confusiones muy difíciles de poder aclarar o solucionar.

¿Sabías qué?...

La denominación oficial de este animal le fue brindada en el año de su increíble hallazgo, recordemos que en aquella época solo se tenían huesos de las manos del ejemplar, y hay que resaltar que esto sucedió hace poco menos de un siglo, en 1924.

Luego de largos años de duro trabajo y esfuerzos invertidos en exploración e investigación, al fin se pudieron hallar los huesos de las patas del Chirostenotes, precisamente ocho años después del “primer contacto” con los vestigios iniciales.

En ese entonces un grupo de prestigiosos científicos tuvo el atrevimiento de colocarle una nueva denominación oficial, la cual es recordada como Macrophalangia, cuya significación es nada más y nada menos que “dedos largos”.

A partir de ese momento, la comunidad científica se percató de los innumerables errores que estaban cometiendo al nombrar o denominar a estos extintos especímenes, por ello trataron al menos de ser más cuidadosos en cada exploración, estudio o descripción.

Es entonces cuando este animal fue asignado como un dinosaurio que basaba su alimentación en el consumo de carne de otros animales de su época, una conclusión que finalmente fue correcta y comprobada con el paso de los años, pero ahora la duda surgía a partir del hecho de clasificar a este animal como una misma especie o como una especie totalmente diferente de la que habían pensado anteriormente.

Características del Chirostenotes

Características del Chirostenotes

En cuanto a sus mandíbulas, esta es una parte importante de la estructura del extinto animal, podemos afirmar que se encontraron vestigios de aquellas e inmediatamente se le brindó la denominación de Caenagnathus, denominación oficial que hoy en día viene a ser la denominación de la familia que contiene al dinosaurio protagonista de este texto.

Debido a ello, al hallazgo de dichos huesos mandibulares, muchos expertos por error pensaron que en realidad se trataba de algún ave prehistórica, pero pronto recapacitaron y corrigieron su error sin ningún retraso.

Pronto otro grupo de prestigiosos investigadores se percataron de unos restos que habían sido extraídos justo un año antes del descubrimiento de este animal, lo cual les pareció bastante extraño que esos huesos aún no hayan sido estudiados ni reseñados, pero de todos modos se tomaron la licencia de hacerlo, logrando una serie de importantes avances para lograr conocer un poco mejor a este animal.

¿Sabías qué?...

Todo ello ocurrió justo dos años antes de llegar a la década de 1990, lo que al final benefició mucho a las investigaciones de varios paleontólogos en general, debido a que ayudó a aclarar dudas y enlazar especímenes dentro de una misma especie.

Para finalizar, te dejamos con un video del Chirostenotes donde se recopilan varias imágenes acerca de este peculiar dinosaurio: