Gallimimus, el avestruz gigante

Nombre: Gallimimus
Dieta: Herbívora
Peso: Desconocido
Periodo: Cretácico
Encontrado en: Mongolia

El Gallimimus bullatus es la única especie del género Gallimimus que se ha hallado hasta el momento. Se trata de un espectacular animal extinto que perteneció a los dinosaurios. Como todos los dinosaurios, este género pisó la Tierra hace muchos millones de años atrás.

El detalle más distintivo de los Gallimimus son sin duda el largo cuello en forma de cisne que poseían. Si hubiese que comparar este animal con uno de nuestra época, sin duda encontraríamos un gran parecido en las avestruces actuales.

Aún así, no hay que olvidar que no se trata de una ave, sino que pertenece al milenario grupo de los dinosaurios.

Información básica sobre el Gallimimus

El Gallimimus bullatus sin duda es un dinosaurio bastante fascinante. Y es que este animal tiene un muy gran parecido con las avestruces. Probablemente si lo vieses de pronto y no supieses qué animal es, lo primero que dirías sería que viste una especie de avestruz gigante.

Eso sí, a pesar de este parecido con las avestruces, no debes olvidarte de que se trata de un dinosaurio que habitó el planeta hace unos cuantos millones de años.

¿Cuánto mide de largo? – Cerca de unos 6 metros de largo.
¿Cuál es su altura? – Alrededor de unos 2 metros de altura.
¿Cuál es su peso? – Desconocido.
¿Cuándo vivió? – Habitó en nuestro planeta hace unos 70 millones de años.
¿Cuál es su grupo? – Pertenece al grupo de los ornitomimosaurios.

La taxonomía del Gallimimus

Reino Animalia > Filo Chordata > Clase Reptilia > Clado Dinosauria > Orden Saurisquia > Suborden Terophoda > Clado Ornithomimosauria > Familia Ornithomiminae > Género Gallimimus

Dentro del Género Gallimimus únicamente nos encontraremos con una especie, el G.bullatus. En cualquier caso, la cantidad de especies clasificadas dentro del género es susceptible a posibles variaciones.

En cualquier momento se podría descubrir una nueva especie de este género, o directamente clasificar a la única especie dentro de otro género. Por nuestra parte, haremos el esfuerzo de mantener esta taxonomía lo más actualizada posible.

Dibujo de un Gallimimus

Su grupo: los ornitomimosaurios

El género del que estamos hablando está clasificado dentro del grupo de los ornitomimosaurios. Este grupo engloba varias familias de dinosaurios que cuentan con varios géneros dentro de ellas, como ejemplo podemos poner al Gallimimus.

Es por ello que antes de profundizar más sobre nuestro dinosaurio, es conveniente saber las características y los rasgos principales de los ornitomimosaurios.

El grupo de los ornitomimosaurios es conocido frecuentemente como el grupo de los dinosaurios avestruz. Los primeros ejemplares de este conjunto aparecieron por primera vez en el Cretácico Temprano. Estuvieron en nuestro planeta durante todo el Cretácico, pues no fue hasta el fin del periodo Cretácico cuando finalmente se extinguieron.

Los cráneos que tenían estos dinosaurios avestruz eran pequeños. Lo que llama la atención es que a pesar de tener un cráneo pequeño, sus ojos eran relativamente grandes. La cabeza se unía al cuerpo a través de unos cuellos largos y muy delgados.

Aunque un dato realmente curioso es que la mayoría carecían de dientes, aunque lo compensaban con unos picos.

Las extremidades delanteras de estos dinosaurios avestruz eran delgados y largos. Estos largos y delgados brazos estaban acompañados con unas garras muy afiladas. Las extremidades traseras eran también largas. Estas patas tenían unos dedos cortos y robustos que estaban dotados de garras.

En lo que realmente destacan estos dinosaurios es en su velocidad. Están considerados entre los dinosaurios más rápidos de todos los tiempos. Esto se debe a que son relativamente pequeños y ligeros, por lo que se pueden desplazar cómodamente.

Otra diferencia importante con respecto a la mayoría de dinosaurios es que no estaban dotados de escamas, sino que su cuerpo estaba recubierto de plumas.

Descripción de Gallimimus

Los Gallimimus coinciden perfectamente con los rasgos de los ornitomimosaurus. Estos dinosaurios tenían una cabeza pequeña, un pico sin dientes, un cuello largo con unos ojos grandes, los brazos relativamente cortos y la cola y las patas largas.

Si quisiéramos mencionar un rasgo distintivo de los Gallimimus es su mano corta comparada con la longitud del húmero.

Descripción del Gallimimus

La longitud de la cola se aprovechaba para hacer contrapeso. Tenían las colas largas para contrarrestar el peso que tenía su cabeza debido al cuello largo que tenía. Lo llamativo es que tenían los ojos a los lados, es decir, no tenían una visión binocular.

Mientras que el pico que tenía estaba formado por queratina y tenían unas ranuras en vertical sobresaliendo de la mandíbula superior.

Los huesos de este dinosaurio avestruz se asemejan al de la mayoría de terópodos y sobre todo de las aves modernas, pues los huesos estaban huecos. Aún así, era un animal relativamente robusto, con un hueso ilíaco fuerte, una cola robusta y largas extremidades.

Todos los ornitomimosaurus poseían cráneos largos, aunque uno de los rasgos distintivos del Gallimimus es que lo tenía aún más alargado.

¿Cómo fue su descubrimiento?

En el año 1963 se encuentran las primeras muestras de este género de dinosaurios. El mérito de dicho descubrimiento es del profesor Zofia Kielan-Jaworowska, que se encontró con dichos restos en Tsagan Khunsu en una expedición de polacos y mongoles. Aún así, el hallazgo no es reportado hasta el año 1965.

El descubrimiento que hicieron se clasificó como el holotipo IGM 100/11 y se traa de unos restos incompletos. El holotipo está constituido por un cráneo y una mandíbula inferior. También se han encontrado otros restos incompletos del mismo género, de los que se han podido extraer más información sobre el dinosaurio.

El nombramiento no sucede hasta unos cuantos años después, en el año 1972. Los paleontólogos Halszka Osmólska, Rinchen Barsbold y Ewa Roniewicz fueron los encargados de darle nombre y describir el género. Actualmente sólo existe una única especie, el Gallimimus bullatus.

El significado del nombre tiene su origen en el latín. La palabra gallus traducido a nuestro idioma viene a significar “pollo” mientras que la traducción de mimus viene a ser “imitar”. El sentido del nombre viene a ser “imitadores de los pollos“, en referencia a los arcos neurales que tienen en las vértebras muy similares al de los pollos.

El origen del nombre de la única especie hallada también encuentra su significado en el latín. Y es que la palabra bulla hace referencia a una especie de cápsula de magia que utilizaban los romanos alrededor del cuello.

Este peculiar nombre es dado por la una curiosa característica del dinosaurio y es que este posee en la parte inferior del cráneo una especie de hinchazón con forma de cápsula.

¿Cuándo y dónde vivieron estos dinosaurios avestruz?

Los dinosaurios avestruz son de los dinosaurios más recientes que han habitado la tierra. A pesar de ello, son unos 70 millones de años los que nos separan de ellos. Teniendo en cuenta que nosotros como raza humana “tan sólo” llevamos 200 000 años en la tierra, 70 millones se hacen realmente largos en comparación.

Habitat natural de un Gallimimus

Para concretar más cuándo vivieron estos dinosaurios, es conveniente utilizar la clasificación de periodos. En el caso de estos ejemplares, concretamente habitaron durante el Cretácico Tardío. El Cretácico Tardío es un lapso de tiempo que abarca desde hace unos 100,5 millones de años hasta hace unos 66 millones de años.

Sigue siendo un gran margen de años, por lo que para concretar más aún debemos referirnos a su lapso de tiempo como Cretácico Tardío Maastrichtiano. La Edad Maastrichtiana abarca un lapso de tiempo desde hace 72 millones de años hasta hace 66 millones de años.

La zona que habría habitado es la de la actual Mongolia, que es donde se han hallado los restos. Y es que los registros de dicha zona durante el cretácico indican que habría sido una zona con alta presencia de arroyos, canales, ríos y lagos poco profundos. También habría habido abundancia de diversos alimentos que habría sido posible alimentar a muchos dinosaurios herbívoros.

¿De qué se alimentaban los Gallimimus?

Ha habido y sigue habiendo mucha polémica con respecto a la alimentación de este género de dinosaurios. Los que describieron por primera vez a estos dinosaurios los clasificaron como animales carnívoros, alimentándose de animales pequeños.

Si nos fijamos en los de su grupo de ornitomimosaurus nos encontramos que la mayoría de estos tuvieron gastrolitos en sus gargantas, delatando su naturaleza herbívora. Esto se debe a que los animales que tienen gastrolitos en sus gargantas son animales que no pueden triturar los alimentos por su propia cuenta.

Consiste en tener piedras pequeñitas por toda la garganta que van triturando el alimento, sin necesidad de masticar. Esta característica es exclusiva de los animales herbívoros.

Sin embargo, no se han encontrado evidencias de gastrolitos en el dinosaurio que estamos describiendo. Aun así, la teoría más aceptada es que se alimentaron de vegetales. El pico de este dinosaurio es muy similar al de los patos, cuya alimentación se basa en foraminíferos, plantas o moluscos. Además de ello, se fijaron que la situación geográfica de estos dinosaurios avestruz favorecían una alimentación herbívora.

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Nos despedimos aquí, pero antes de hacerlo queremos dejarte un vídeo animado sobre el Gallimimus que seguramente te gustará o cuando menos, te resultará gracioso.