Cryolophosaurus: el dinosaurio del frío

Nombre: Cryiolophosaurus
Dieta: Carnívora
Peso: 465 kilogramos
Periodo: Jurásico Temprano
Encontrado en: Antártida

El Cryolophosaurus fue un género de dinosaurio descubierto en la Antártida que existió durante el periodo Jurásico (hace unos 190 millones de años aproximadamente). Pertenece al grupo de los dinosaurios saurisquios terópodos dilofosáuridos.

Este género habría tenido un aspecto llamativo debido a la peculiar cresta que poseía. Y no es para menos, puesto que sobre su cabeza tenía una cresta en forma de abanico situada perpendicularmente a sus ojos.

El Cryolophosaurus tuvo unas dimensiones de tamaño medio. La longitud de este dinosaurio era de aproximadamente unos seis metros y medio, mientras que la altura era de cuatro metros. En cuanto a su peso, apenas pesaba unos 500 kilogramos.

¿Te has quedado con ganas de más información sobre el Cryolophosaurus? ¡Sigue leyendo porque tenemos mucho que contar sobre este dinosaurio carnívoro del Jurásico!

Información básica sobre el Cryolophosaurio

Solamente se conoce un único ejemplar del Cryolophosaurio por lo que aún no se sabe muy bien sus características exactas. Sin embargo, haciendo referencia a los restos encontrados veamos las características del cryolophosaurio.

¿Cuánto mide de largo? – Este dinosaurio mide unos 6,5 metros de largo.
¿Cuál es su altura?  La altura de este dinosaurio terópodo es de 4 metros.
¿Cuál es su peso? – El peso aproximado del Cryolophosaurus es de 465 kilogramos.
¿Cuándo vivió? – Habitó en la Tierra hace más o menos 194-188 millones de años.
¿Cuál es su clado? – Pertenece al clado Tetanurae.

La taxonomía del Cryolophosaurus

Reino Animalia > Filo Chordata > Superorden Dinosauria > Orden Saurischia > Suborden Theropoda > Clado Neotheropoda > Clado Averostra > Clado Tetanurae

Especies de este dinosaurio

Actualmente sólo existe una especie válida de este género de dinosaurios. Se trata del Cryolophosaurus ellioti.

Dibujo del dinosaurio Cryiolophosaurus

Sus hermanos: el clado Tetanurae

El Cryolophosaurus pertenece al clado de los tetanuros que incluye a una gran mayoría de los dinosaurios terópodos, entre otros: megalosaurios, titanosaurios, alosáuridos, ornitomimidos, maniraptoformos y aves.

Dentro de los terópodos hay dos clados bien diferenciados, los Ceratosaurios y los Tetanuros. Probablemente se separaron en el Triásico Tardío.

Los tetanuros pertenecen a la Orden Saurisquia que son aquellos que tienen cierto parecido con las aves modernas.

Los tetanuros van más allá que una simple relación con las aves, contiene a los dinosaurios terópodos que están estrechamente relacionados con ellas.

El cráneo de los tetanuros tienen dos tipos de morfologías básicas.

  • El primero es típico en los grandes terópodos como los Allosaurus. Consiste en que su cráneo es tres veces más largo que la altura del mismo. Además de tener un hocico romo y cuernos o picos a lo largo de sus lagrimales, nasales y frontales.
  • El segundo tipo, el cráneo es más bajo y más largo, con la parte superior del cráneo menos elaborado y el hocico más alargado.

Ambos tipos de tetanuros, sea cual sea la morfología de su cráneo comparten las siguientes características:

  • El sistema de ventilación de aire no habría tenido una salida pulmonar, similar al de las aves modernas.
  • Un sistema circulatorio avanzado y complejo.
  • Ausencia del cuarto dedo de la mano, al igual que las aves modernas.
  • Dientes maxiliares anteriores a la órbita.
  • Poseen una escápula con forma de correa.
  • Fenestraciones maxilares.
  • Una cola rígida.

Probablemente se extinguieron a finales del Jurásico Temprano debido a la competencia de los ceratosaurios y los tiranosáuridos. Sin embargo, los coelusauridos persistieron hasta el final de la Era Mesozoica.

Todos a excepción de éste y las aves de clado corona se extinguieron en el Jurásico Temprano.

Descripción sobre el Cryolophosaurus

No se sabe con total exactitud la descripción de los Cryolophosaurus, esto se debe a que únicamente existe una muestra de este género descubierta.

Descripción del Cryiolophosaurus

Este dinosaurio habría llegado a medir 6,5 metros de largo y aproximadamente 4 metros de alto.  Su peso era relativamente poco con respecto a sus dimensiones, apenas llegaba a la media tonelada.

La cresta que tenía en la cabeza y también su cabeza era similar a la del Allosaurus. Las patas que tenía eran bastante ágiles para correr y sus cortos brazos tenían unas garras que utilizaban para atacar a sus presas.

La cola que tenía era robusta y bastante delgada.

Este dinosaurio habría tenido las patas lo suficientemente robustas como para soportar su relativamente ligero cuerpo. Esto indica que habría sido un animal bípedo, que andaba sobre dos patas traseras.

Hablando de su cráneo, medía unos 65 cm provisto de una cresta que tenía la forma de abanico, situada justo encima de sus ojos y perpendiculares a ellos. Esta cresta realmente es una prolongación de los huesos que tiene en la cabeza.

Era demasiado frágil y no se utilizaba en combate, aunque quizá sí fuese utilizada para el ritual de apareamiento.

¿Cuándo y dónde vivió el Cryolophosaurio

¿Cuándo vivió este dinosaurio? – Para entrar en la situación temporal de la existencia de este dinosaurio, primero habría que dejar un poco claro la escala temporal de la que hablamos.

Hábitat natural del Cryolophosaurus

Y es que estos dinosaurios habitaron en la Tierra en la Era Mesozoica. No sólo ellos, sino todos los dinosaurios habitaron en la Tierra en aquella Era, bautizada por muchos como la Era de los dinosaurios.

La Era Mesozoica tuvo una duración de 186 millones de años, es por ello que nace la necesidad de dividir dicha Era en Periodos para poder ser más precisos. Dentro de esta Era existen tres periodos: Triásico, Jurásico y Cretácico. El periodo del Cryolophosaurus sería el del Jurásico.

El Jurásico es el segundo periodo (detrás del Triásico), empezó hace 201 millones de años y duró unos 56 millones de años. Este periodo se caracteriza por la separación de Pangea en dos, Laurasia y Gondwana, además de la predominancia de los grandes dinosaurios.

Dentro de este periodo existen tres épocas: Inferior/Temprano, Medio y Superior/Tardío. La época del Cryolophosaurio sería la Inferior.

El Jurásico Inferior es la primera época del Jurásico, empezó hace 201 millones de años y tuvo una duración de aproximadamente 25 millones de años. Esta época se caracteriza por la evolución de los reptiles marinos.

También aparecen los heterodontosáuridos y tetanuros entre otros muchos grupos de dinosaurios. Esta época se subdivide en cuatro edades: Hettangiense, Sinemuriense, Pliensbachiense y Toarciense. La Edad del Cryolophosaurus es la Pliensbachiense.

El Jurásico Inferior Pliensbachiense es la penúltima Edad del Jurásico (antes del Toarciense), empezó hace 190 millones de años y duró aproximadamente 8 millones de años.

Sabiendo esto, se puede clasificar al Cryoplophosaurus dentro de la escala temporal Jurásico Inferior Pliensbachiense. Así se refieren los paleontólogos a cuándo vivieron este género de dinosaurios.

¿Dónde vivió este dinosaurio? – Este dinosaurio según las referencias que se tienen, habría vivido en la Formación Hanson, en el continente de la Antártida. Esta formación pertenece al grupo Victoria situado en las montañas transantárticas, aproximadamente a 4000 metros sobre el mar.

En el Jurásico Temprano, obviamente, lo que hoy es la Antártida no estaba helado y formaba parte de un sistema de rift volcán formada por la ruptura de Gondwana. Esta zona habría estado llena de bosques.

La situación de la Antártida era mucho más cercana al Ecuador y obviamente mucho más caliente que en la actualidad, aunque sí hay que tener en cuenta que era un lugar donde el clima era templado.

¿Qué comían los Cryolophosaurios?

¿Qué comían estos grandes dinosaurios? – Al hablar de sus características se mencionó que estos dinosaurios eran ágiles al contar con relativamente poco peso y unas patas robustas.

También hay que añadir que como la mayoría de dinosaurios bípedos, eran unos dinosaurios depredadores. El Cryolophosaurus se habría alimentado de grandes dinosaurios hervíboros, por ejemplo, los prosaurópodos.

Este dinosaurio habría tenido dientes afilados y curvados hacia atrás, asegurando que la presa no se puede escapar. Su arma para atacar es igual que la de los Tiranosaurios rex, utilizando su mandíbula.

¿Quién descubrió al Cryolophosaurus?

La única muestra que se ha encontrado fue en el 1990-1991 en el Monte KirkPatrick del Glaciar Beardmore, perteneciente a la región de las Montañas Transantárticas. El descubrimiento de estos restos es mérito de un profesor de la Universidad Augustana llamado Hammer y su equipo de exploración.

Reeconstrucción de un Cryolophosaurus

Aunque tampoco hay que desprestigiar al geológo Elliot que fue el que encontró el primer resto, indicándoselo así a Hammer que tras tres semanas de trabajo consiguió encontrar unos 100 huesos fósiles, entre ellos el del Cryolophosaurus.

Estos fósiles se encontraron en la Formación Hanson, en una roca sedimentaria rica en sílice.

Tanto Hammer como el geológo David Elliot de la Universidad Estatal de Ohio excavaban por la misma zona con el fin de compartir gastos logísticos. Así fue como hallaron al Cryolophosaurus.

Es el primer terópodo descubierto en la Antártida y el segundo dinosaurio que se ha descubierto en aquella zona.

En 1994 fueron descritos por Hammer y Hickerson, en la revista Science. Fue cuando el mundo pudo saber más sobre este dinosaurio en concreto.

Entre los restos que se han hallado se pueden encontrar parte de un cráneo aplastado, restos de mandíbula, algunas partes de su columna vertebral (compuesta por 30 vértebras), illion, pubis, isquion, fémur, fibula, tibitarso del tobillo y también los metatarsales del pie.

¿Sabías qué?...
La parte más importante de un dinosaurio es su cráneo. El cráneo aporta más información a los paleontólogos sobre el dinosaurio que la mayoría de huesos.

Como se ha indicado, no se ha encontrado su esqueleto completo y sólo las partes anteriormente mencionadas (incompleto pero suficiente para hacerse a la idea de cómo eran).

Curiosidades sobre el Cryolophosaurus

Sabiendo más sobre este género de dinosaurios es hora de completar la información con curiosidades sobre ellos.

Su segundo nombre es Elvisaurus

No es nada oficial, pero este dinosaurio tiene un peculiar apodo bastante extendido, Elvisaurus. Esto se debe a que su cresta luce como la de la antigua estrella del rock, Elvis Presley.

Vivió en la Antártida, aunque no hacía frío

Habría vivido en la Antártida, pero sin el frío que hace actualmente. Cuando él habitó en lo que hoy sería la Antártida, ésta se situaba más cerca del Ecuador, con un clima templado.

Era bastante grande para su tiempo

Retrocediendo 190 millones de años al pasado, el Cryolophosaurus habría sido uno de los mayores dinosaurios depredadores del mundo. Con 20 pies de largo era bastante grande con respecto a sus cotemporáneos.

El Cryolophosaurus era más ligero y veloz que el T.rex

A pesar de que el cráneo que tiene este dinosaurio sea más delgado que la de otros terópodos grandes, si que tuvo otras muchas semejanzas con otros terópodos.

El hecho de tener unas patas gruesas y además ligero, le habría hecho mucho más veloz que otros terópodos más grandes como el Tyrannosaurus rex.

No sólo por el gran peso que tenía que soportar un dinosaurio tan grande como el Tyrannosaurus rex, sino además de que en una posible caída, el Tyrannosaurus saldría mucho peor parado que un Corythosaurus. Una caída para un Tiranosaurio habría provocado lesiones graves.

Aparece en el juego Jurassic Park

Concretamente en Warpath: Jurassic Park. Es uno de los seis dinosaurios bloqueados. Se desbloquea después del Triceratops y antes del Albertosaurus.

Dentro del juego sus movimientos son similares de los del Tyrannosaurus rex y el Acrocanthosaurus. Sus ataques sn rápidos pero débiles. Dentro del juego lo curioso es que de forma cómica, utiliza su cresta para atacar.

Esto ha sido todo acerca de este pequeño pero feroz dinosaurio. Para finalizar esta ficha, te dejamos con una muy interesante video del Cryolophosaurus donde se les puede ver batallar: