Camptosaurus, el lagarto flexible

Nombre: Camptosaurus
Dieta: Herbívora
Peso: 2 toneladas
Periodo: Jurásico Tardío
Encontrado en: USA

El Camptosaurus fue un género de dinosaurios que habría habitado en nuestra Tierra durante lo que hoy conocemos como periodo jurásico (hace unos 150 millones de años de forma aproximada). Se le ha clasificado dentro del grupo de los dinosaurios ornistiquios.

Este género habría tenido un aspecto general corpulento, aunque lo que realmente destaca era la increíble flexibilidad que poseía. De hecho, su nombre viene a hacer referencia de su gran flexibilidad, pues traducido a nuestro idioma el significado de su nombre es el de lagarto flexible.

En cuanto a sus dimensiones, habrían sido las de un dinosaurio de tamaño mediano. Poseía unas dimensiones de unos 7-8 metros de longitud, 2 metros de altura y en cuanto a su peso habría sido de aproximadamente unos 800 kilogramos.

Esto sólo es un resumen de toda la información sobre el Camptosaurus que tenemos. ¡Sigue leyendo si quieres saber mucho más acerca de este increíble dinosaurio herbívoro del jurásico!

 

Camptosaurus - Lagarto flexible

Información básica sobre el Camptosaurio

El camptosaurio es un dinosaurio de tamaño mediano. Realmente no hay muchas muestras descubiertas sobre este dinosaurio pero esta es la información que los paleontólogos han determinado.

¿Cuánto mide de largo? – Aproximadamente unos 6 metros de largo.
¿Cuál es su altura? La altura del camptosaurus es de alrededor de 2 metros (como la altura media de un jugador de baloncesto).
¿Cuál es su peso? – Su peso es de 2 toneladas aproximadamente.
¿Cuándo vivió? – Este animal estuvo en la Tierra hace 152 millones de años hasta hace 145 años (Jurásico Tardío).
¿Cuál es su orden? – El camptosaurio pertenece a la orden de los ornistiquios.

La taxonomía del Camptosaurus

Reino Animalia > Filo Chordata > Superorden Dinosauria > Orden Ornithischia > Infraorden Ornithopoda > Superfamilia CamptosauroidesFamilia Camtosauridae

La orden: ornistiquios

Los camptosaurios presentan todas las características de los ornistiquios y es la razón por la que se ha clasificado dentro de la orden. Para saber más sobre este dinosaurio, empecemos viendo las caracteristicas de los ornistiquios.

Significado de Ornistiquio – La palabra ornistiquio es una palabra griega que significa caderas de ave. Ornitheos vendría a significar ave y la palabra ischion cadera.

Características de los ornitisquios

Los ornitisquios son los primeros dinosaurios que recibieron el honor de ser descritos por los humanos. Todo gracias al geológo inglés Gideon Mantell y los dientes que encontró de un Iguanodon en el año 1822.

Como se puede deducir debido a su nombre, se llaman así porque tienen cierto parecido con las aves. A pesar de ello, sólo es un parecido visual.

Si queremos encontrar un tipo de dinosaurio que se asemeje a las aves no sólo de forma visual, serían los saurisquios.Caderas Ornitisquios y Saurisquios

¿Sabías qué?...
Existen dos grandes órdenes de dinosaurios, los saurisquios y los ornitisquios. A pesar de que visualmente los ornitisquios son más parecidos que las aves, estos animales voladores derivan de los saurisquios.

¿Se podría decir que no todo es lo que parece?

Los ornistiquios se diferencian de los saurisquios en la forma de las caderas.  Las caderas de los ornitisquios se parecen más a los de una ave mientras que la de los saurisquios son más parecidos a las caderas de los reptiles.

Las caderas de las aves están apuntando hacia “atrás” mientras que la de los reptiles están buzando hacia el cráneo. Podrás apreciarlo mucho mejor en las siguientes imágenes.

Sus vértebras además poseen unos detalles característicos, con la presencia de una especie de armadura. Esto le habría podido servir como método defensivo ante el ataque de otros dinosaurios, pues esta armadura le habría protegido de grandes impactos.

El pubis de los ornitisquios apunta hacia abajo y hacia atrás (mirando a la cola).  Su pubis tiene una estructura cuadrada (de cuatro extremos) y con ello una pelvis ancha y estable.

Gracias a ello, mantenía mejoraba el punto de equilibrio de su cuerpo.

caderas-ornitisquios

Otra de las características más peculiares de los ornitisquios son sus dientes malares que tienen las coronas bajas. Sus dientes foliares tienen las raíces estrechas y además de ello el quinto dedo de su pie no tiene falange.

Descripción de los camptosaurios

El camptosaurus tiene casi todas las características generales de los ornitisquios. Además de ello tiene algunas características que lo diferencian de los demás dinosaurios ornitisquios.

Se podría decir que el camptosaurio es corpulento. Tiene las extremidades delanteras muy robustas y con unos pies grandes (y con cuatro dedos).

Sus brazos sin embargo (o patas delanteras) eran muy pequeños y cuentan con tres dedos cada uno. El dedo central es una gran garra que utilizaban defenderse de los depredadores. Eso sí, los orto dos dedos de sus manos eran pequeñas pezuñas.

Según los restos encontrados, se deduce que llegan a medir casi ocho metros de largo y unos dos metros de alto en su edad adulta.

También se han encontrado especímenes que son más pequeños y que apenas miden seis metros de largo y pesando tan sólo 800 kilogramos.

Como está descrito anteriormente, es común en los ornitisquios tener un cráneo en forma rectangular, pero no es el caso de los camptosaurios.

Estos dinosaurios tienen más bien un cráneo de forma triangular, con un característico hocico muy puntiagudo.

craneo-camptosaurus

Su cabeza era bien larga y ancha. También dispone de un pico córneo y su lengua sería muy similar al de las jirafas.

Otra cosa bastante curiosa de las características del camptosaurus es que sus tendones evolucionan de una forma extraña. En edades tempranas tiene tendones de colágeno, como el de todos los seres vivos, pero a medida que pasa el tiempo, sus tendones se convertían en varillas óseas.

Esto es algo que le permitía erguirse sobre sus patas traseras y situar la espalda recta.

Detalles interesantes sobre los camptosaurios

Tomando como ejemplo a otros iguanodontes, se piensa que este dinosaurio podría haber alcanzado velocidades de 25 kilómetros por hora.

Sin duda una gran velocidad si la comparamos con la de muchos otros dinosaurios (aunque se queda corto ante otros como el Velociraptor).

Estas velocidades las alcanzaría gracias a sus huesos curvos que apuntan hacia adelante permitiendo a este dinosaurio alcanzar dichas velocidades utilizando su cola como equilibrio.

Lo malo del Camptosaurus es que no tiene con qué defenderse de los enemigos. A pesar de ello tenía otra virtud, es un dinosaurio flexible y podía poner su cabeza a distintas alturas.

Pero sin duda lo más espectacular del camptosaurus es que podía levantarse y mantenerse de pie con dos patas.

¿Cuándo y dónde vivió este dinosaurio?

¿Dónde vivió el camptosaurio? – Hace muchos, muchísimos años que estos cuadrúpedos habitaron la Tierra. Son tantos los años que han pasado desde entonces, tantas lluvias han caído que uno ni se lo puede imaginar.

Sin duda es difícil imaginarse tantos años, pues ni toda la existencia de la raza humana (el homo sapiens) alcanza los 200 mil años de antigüedad.

¿De cuántos años estamos hablando? ¿De unos cuantos millones? Definitivamente no. Hablamos de mucho más allá que unos simples millones, hablamos de 152 millones de años.

Concretamente pertenece al Jurásico Tardío, también llamado Jurásico Superior. Desaparecieron de la Tierra en Cretático Inferior. Entre hace 152 millones de años hasta hace 145 millones de años.

La zona por la qu vivía este dinosaurio es América del Norte y es muy posible que también por Europa. Está de más comentar que obviamente América del Norte y Europa no existían, y que coño sólo se hace referencia a la zona geográfica.

Los enemigos del lagarto flexible

¿Quiénes son los enemigos del Camptosaurus? – Sin duda el camptosaurus no era ningún depredador sino más bien el dinosaurio cazado.

Tiene diversos enemigos, los cuales habrían atacado al pobre camptosaurio para comérselo. Entre sus posibles enemigos se encuentran los Allosaurus, Ceratosaurus y los Torvosaurus que son dinosaurios terópodos.

No se sabe a ciencia cierta si realmente convivió con el Allosaurus, pues en capas profundas de la Formación Morrison aún no se han encontrado ningún material que fuese perteneciente a los Allosaurus.

El único terópodo confirmado que estuvo con el camptosaurio es el Coelurus. Sin embargo, este terópodo no suponía realmente ninguna amenaza a un camptosaurio adulto.

¿Qué comen los Camptosaurus?

¿Qué comen los camptosaurus? – Según los restos encontrados de camptosaurios se ha llegado a la conclusión de que este dinosaurio fue un animal hervíboro.

Quizás no eran los más grandes, ni tampoco los que más defensas tienen pero sí tenían otra ventaja respeto a los demás en cuanto a comida se refiere.

Los camptosaurios poseían unos dientes duros y con forma de sierra, lo que les permitía comer vegetación más dura. Eso sí, sus dientes se iban quedando lisos tras triturar con tanta la vegetación.

Aún así, lo más interesante de su alimentación es la posición que adoptaban para comer vegetación.

Como hemos visto antes, los camptosaurus tienen unas patas traseras muy robustas que les permitía mantenerse erguidos. Esto favorece al camptosaurus pues podía alcanzar las vegetaciones que hay a distinta altura.

¿Qué comen los camptosaurios?

Para no caerse mientras se ponía a dos patas, utilizaba su cola para apoyarse y no perder el equilibrio, pudiendo así, mantenerse levantado el tiempo que necesitara.

Además de sus dientes con forma de sierra y el hecho de poder poner su cabeza a distintas alturas, también disponía de un fuerte pico con el que podría arrancar la vegetación para llevárselo a la boca.

¿Quién descubrió al lagarto flexible?

¿Quién descubrió al lagarto flexible? – Se han encontrado muchos fósiles de este dinosaurio, por lo que podemos deducir que era un dinosaurio común durante finales del periodo Jurásico.

El camptosaurus fue descubierto en 1879 por William Harlow Reed en el Condado de Albany (Wyoming). Pero ese mismo año, todos los méritos se los llevo el famosísimo profesor Othniel Charles Marsh.

Marsh se desplazó ese mismo año para investigar el hallazgo, describirlo y le puso el nombre de Captonotus (espalda flexible). Este nombre se lo puso pensando en la enorme flexibilidad que posee.

Unos seis años más tarde, en 1985, él mismo le cambió el nombre por Camptosaurus puesto el primer nombre que le dió este cuadrúpedo (o más bien bípedo) pertenece al de una especie de grillo.

Al primer ejemplar (holotipo YPM 1877) que encontraron sus colectores (concretamente William Harlow Reed) lo denominó como la especie C. Dispar.

Este primer ejemplar fue descubierto concretamente en la mina 13, cerca de la zona Como Bluff en la ciudad de Wyoming (que está en la Formación Morrison).

El holotipo YMP 1877 era de un essqueleto parcial.

El segundo se llamó C. Amplus (holotipo YPM 1879). Fue encontrado por el colector Arthur Lakes en la cantera 1A. Después se supo que este holotipo realmente pertenecía a un Allosaurus y que Marsh se había equivocado con su clasificación.

El holotipo YMP 1879 era de un pie de Allosaurus que lo confundieron con uno de Camptosaurus

Durante los años 1880 y 1890, siguieron apareciendo muestras en la mina 13, tantas que finalmente se descubrió dos especies más, el C. Medius y el C. Nanus, que se basaban prácticamente por el tamaño de estos.

Todas las especies de camptosaurios se volvieron a una: camptosaurio dispar

En 1909 aparecieron dos nuevas especies nombradas por Charles W. Gilmore: el C. browni y C. depressus.

Peter Galton y HP Powell, en el año 1980, redescribieron totalmente las distintas especies de camptosaurios. Tanto el C. nanus, como el medios y el browni son considerados como un camptosaurio dispar.

Esto se debe a que las distintas especies descritas son en realidad camptosaurios dispares en distintas edades.

Hubo otra confusión con el holotipo YPM 1887 que fue clasificada en 1886 como C. amplius por el paleontólogo Marsh, cosa que quedo aclarado más tarde por Gilmore que era como todos, un camptosaurio dispar.

Gilmore utilizó el YMP 1887 (un cráneo) para definir las características del cráneo de un camptosaurus. En 2007, Brill y Carpenter demostraron que realmente no era ni un camptosaurus dispar ni uno amplius sino una especie aparte denominada como Thelophytalia kem.

Y muchas más confusiones en las especies

Simultáneamente mientras Marsh investigaba y describía al Camptosaurus, en Europa se encontraron numerosos restos de dinosaurio a las que también denominaron como camptosaurios.

Algunas de las especies serían: inkeyi, hoggi, leedsi, valdensis, prestwichi… Todos ellos son supuestas especies de camptosaurus que a lo largo del tiempo se han ido descartando.

El C. inyeki se considera actualmente como un rabdodóntido. El C. valdensis en la actualidad se clasifica como un un dudoso driosáurido (no se puede saber exactamente pues lo único que hay es el holotipo NHMUK R167 que es un femur muy mal conservado).

El C. leedsi pasó a considerarse un driosáurido y ahora pertenece a un nuevo género llamado Callovasaurus. El C. hoggi era originalmente un Iguanodon hoggi según Richard Owen en 1874. En 2002 fue movido al género Camptosaurus por Norman. Actualmente se llama Owenodon.

El C. depressus fue clasificado por Gilmore en 1909. En 2008, Carpenter y Wilson clasificaron a esta especie dentro del género Planicoxa, llamándose ahora P. depressa. En 2010 Andrew McDonald demostraron que el proceso que habían seguido para clasificarlo como P. depressa era erróneo y se pasó al nuevo género Osmakasaurus.

El C. aphanoeceles fue clasificado en 2008 por Carpentier y Wilson, diferenciándolo del dispar por su maxilar inferior y porque tiene vértebras más cortas en el cuello y un isquion más lineal y acabado en forma de pequeña bota. Finalmente, McDonald demostró que estaba más relacionado con algunos iguanodontes avanzados. Lo traspasaron a un nuevo género, Uteodon.

¿Por qué tantas confusiones entre las distintas especies?

Las erróneas clasificaciones de los distintos dinosaurios, no sólo con los camptosaurios, sino en general, se debe al desconocimiento.

Obviamente los dinosaurios no dejaron ningún escrito, ningún dibujo ni ninguna pista mas que sus restos fósiles. Estos restos recién poco a poco se está descubriendo y al encontrarse restos incompletos o que nunca se habían visto antes puede haber confusiones.

Este es el problema del camptosaurio, tiene bastantes características parecidas a distintos géneros de dinosaurios que se distingue fácilmente con otros géneros.

El mejor esqueleto conservado de un camptosaurus no es un camptosaurus

Sí, así es, el mejor esqueleto conservado de un camptosaurus era originariamente un Iguanodon prestiwichii (clasificado dentro del género Cumnoria por el paleontólogo Seeley en el 1888).

Recién en el año 1889 fue movido por Lydekker a camptosaurio y es actualmente el mejor esqueleto conservado del género. Y así es como el esqueleto del no-camptosaurio se volvió en el esqueleto de camptosaurio mejor conservado.

¿Qué te ha parecido la información sobre este dinosaurio? ¿Crees que le falta algo que añadir? ¡No dudes en dejar tus aportes, dudas y opiniones en los comantarios! ¡Ayúdanos a mejorar dinosaurioss.com