Tuojiangosaurus: ¿Un Stegosaurus más?

En el presente artículo conoceremos algunas cosas, sobre uno más de los representantes de la fuerte familia de Stegosauridae.

Acompáñame en este artículo y conoce todo lo relacionado con el Tuojiangosaurus.

Que significa el nombre Tuojiangosaurus

Para entender el significado de este nombre hay que comprender de que el ya mencionado se deriva del río (jiang) Tuo.

El nombre específico se deriva del latín multus , “many”, y spina  “spine”.

Historia del descubrimiento

En el año de 1974, en medio de la construcción de la presa de Wujiaba en Zigong, Sichuan, se hallaron restos de lo que sería un Stegosauridae.

El Tuojiangosaurus, fue nombrado y descrito en 1977, por Dong Zhiming, Zhou Shiwu, Li Xuanmin y Chang Yijong.

Como dato curioso hay que decir que fue nombrado exactamente cien años después de que se nombrara el primer Stegosaurus por Othniel Charles Marsh.

Algo muy interesante teniendo en cuanta la gran similitud entre estos dos géneros.

Los fósiles fueron hallados en la capa Superior de la formación Shaximiao.

Los restos fósiles hallados costaban de partes parciales de un cráneo, mandíbulas inferiores, cola y extremidades.

A decir verdad es un esqueleto muy completo, aun sin las partes del cráneo que hacen falta.

Este esqueleto está montado y exhibido en el museo municipal de Chongqing.

Además, de un modelo que se exhibe en el Museo de Historia Natural de Londres.

Clasificación

En el año de 2009 y 2010, se llevaron a cabo varios análisis para determinar con más exactitud la clasificación de este dinosaurio.

Ambos estudios tuvieron resultados muy similares.

Ambos encontraron muchas similitudes de este dinosaurio con el Paranthodon y el Gigantspinosaurus, por lo que fue catalogado como un estegosaurio.

¿Cuando vivió?

Vivió en China durante el Jurásico superior durante el Oxfordiano y el Kimmeridgian, hace aproximadamente entre 163 y 152 Ma (millones de años) .

¿Que comía?

El animal tenía una cabeza pequeña y estrecha y extremidades anteriores pequeñas. Ademas de un notable gran número de dientes.

Como con todos los Stegosaurios, estos eran pequeños y aproximadamente triangulares y adaptados a una dieta basada en plantas baja.

Descripción

El Tuojiangosaurus podía alcanzar una longitud de 7 metros, 2 metros de alto y pesar cerca de 4 toneladas, por lo que lo podemos catalogar como un Estegosaurio de tamaño mediano.

Como era de esperarse y como todos los representantes de este grupo, llevaba una doble fila de placas de hueso (osteodermo) en la espalda y la cola.

Tenía 17 pares de platos, los mismos tenían una forma redonda y forma redonda en el cuello y en la mitad delantera del tronco, en la mitad trasera del tronco y en la cola sin embargo, estos eran triangulares y puntiagudos.

Las placas a la altura de la pelvis eran las más grandes con una longitud de hasta 75 centímetros, mientras que se hacían más pequeñas en la cola.

La función de la cola

La función de estas placas no esta aclara completamente entre las hipostesis que existen, tenemos:

  1. Estas eran utilizadas como un sistema de defensa contra enemigos.
  2. Estas eran usadas en el cortejo para llamar la atencion de las hembras, como de si un pavo real se tratara.
  3. Eran usadas como un sistema de termorregulación o una combinación de estas tareas.

Lo cierto es que el en la punta de la cola, el Tuojiangosaurus llevaba uno o dos pares de púas puntiagudas, que servían para defender al enemigo, así como dos espinas en la región de los hombros.

Como con la mayoría de los Stegosaurios, tanto las patas delanteras como traseras eran muy fuertes y los miembros posteriores eran mucho más largos que los delanteros y la cabeza se estaba muy cerca del suelo.

El cráneo era extremadamente plano y alargado, la punta del hocico estaba desdentada, como la mayoría de los Stegosaurios.

Arturo Cabarcas