Haikouichthys, el pez de la prehistoria

Nombre: Haikouichthys
Dieta: Carroñero y Detritívoro
Peso: 8 gramos
Periodo: Cámbrico
Encontrado en: China

Para entender la gran diversidad marina que el planeta tierra posee en la actualidad es necesario mirar antes hacia atrás, concretamente hacia la evolución de los vertebrados, lo que nos lleva a hacer una parada obligatoria en la especie del Haikouichthys.

Este nombre proviene del griego y podría traducirse como “Pez de Haikou”, haciendo una clara referencia al lugar donde fueron hallados sus fósiles, ya que este pequeño animal prehistórico de solo 2’5 cm de longitud fue encontrado en China en el año 1999, concretamente en una formación geológica cercana a la ciudad de Haikou.

Los expertos consideran que habitó este planeta hace aproximadamente 530 millones de años, en el periodo Cámbrico Inferior.

Periodo que fue también conocido como “La explosión cámbrica o radiación evolutiva del Cámbrico”, al que se puede atribuir la aparición súbita de múltiples organismos macroscópicos y multicelulares, lo que permitió un aumento muy rápido en la biodiversidad.

Taxonomía y Clasificación del Haikouichthys

Reino División Subdivisión Superclase Orden Familia Género
Animalia Chordata Vertebrata Agnatha Myllokunmingiida Myllokunmingiidae Haikouichthys

  • El ejemplar perteneció al Reino Animalia.
  • Dentro del Filo o División Chordata.
  • Clasificado dentro de la subdivión Vertebrata
  • Correspondía a la superclase Agnatha.
  • Pertenecía al orden Myllokunmingiida
  • Dentro de la familia denominada Myllokunmingiidae.
  • Su género fue el Haikouichthys.

La clasificación exacta del Haikouichthys es la de craneado o cordado basal, es decir, una categoría del reino animal cuya principal característica es la de presentar 5 importantes novedades evolutivas.

Entre estas cualidades se podría decir que la más destacada es la de una estructura denominada notocorda o cuerda dorsal, que es muy similar a lo que actualmente conocemos como cartílago.

Historia del Haikouichthys

Podríamos catalogar al Haikouichthys como el primer pez vertebrado; aunque no posee todas las características necesarias para incluirlo en el grupo de los peces.

No obstante y a pesar de ello, sí que ha sido presentado en numerosas ocasiones como el ancestro de todos los vertebrados. Como por ejemplo ya ha sucedido en un documental televisado por la BBC.

De hecho se ha llegado a la conclusión de que el Haikouichthys se originó en el mar, no solo por poseer una musculatura fuerte contra las mareas, sino porque las principales fuentes de agua dulce (lluvia, niebla y nieve) eran escasas en la climatología característica del periodo cámbrico.

Estructura y características del primer vertebrado

Haikouichthys_cropped

La principal característica de este pez es que es un agnato, es decir, posee cráneo óseo pero no posee mandíbula, por lo que fue más una presa que un depredador.

Pero, entonces ¿cómo pudo llegar a convertirse en una pieza imprescindible para la evolución de los vertebrados?

Como verás a continuación, la estructura anatómica de Haikouichthys le permitía ser un animal muy rápido y ágil. Gracias a esta característica pudo hacer frente a los numerosos depredadores que en esa época habitaban en el océano, como por ejemplo, los gusanos viscosos, esponjas y grandes artrópodos.

Otra peculiaridad del Haikouichthys es que presentaban una serie de musculatura en W denominada miotomos, que le permitía un mayor impulso y un mejor control de sus movimientos, ya que estas fibras musculares se encontraban sujetas a los huesos ubicados en su región dorsal.

Junto a la formación de miotomos y a un esqueleto que le daba soporte, se consigue diferenciar su estructura corporal en dos regiones: troncal y caudal. Es decir, se diferencia claramente la cabeza del cuerpo.

Este tipo de estructura favorece un mejor reparto de los órganos para su protección (se comienzan a desarrollar los huesos como método de protección y no solo de sujeción).

Al contrario de lo que muchos pueden creer, el Haikouichthys poseía un esqueleto óseo y no cartilaginoso.

No obstante, la rigidez anatómica observada en el Haikouichthys no solo se debía al tejido óseo desarrollado, ya que en este sentido la notocordia al estar formada por células vacuolizadas aportaba también una mayor solidez al cuerpo.

Sabías que...?
Las células vacuolizadas son las que cuentan con orgánulos celulares capaces de retener fluidos.

La estructura muscular que presentaba requería además una adaptación, como un desarrollo nervioso más capacitado para poder controlar sus movimientos y percibir mejor el ambiente que le rodeaba.

Aquí aparece otro de los grandes cambios con respecto a los invertebrados, y es que se genera un cordón nervioso dorsal, el cual al ser un animal vertebrado quedaba protegido por el cráneo

Aunque hay que especificar que este cordón nervioso dorsal es un elemento que hereda de sus antepasados protocordados.

Haikouichthys

El último gran cambio evolutivo que realiza y no solo con respecto a los invertebrados y antecesores protocordados, es el desarrollo de branquias, que como sabes son los principales órganos respiratorios de los animales acuáticos, los cuales permiten extraer el oxígeno del agua y devolver el dióxido de carbono al medio externo.

Si bien los invertebrados ya poseían estas estructuras no las obtuvieron del mismo modo que el Haikouichthys.

Y es que los protocordados poseían una cesta faríngea que servía tanto de órgano respiratorio como digestivo, pero debido a las necesidades nutricionales y energéticas de los Haikouichthys esta estructura se tuvo que especializar.

Este proceso de especialización que tuvo lugar en la cesta faríngea consistió principalmente en la evolución adaptativa  que permitió la transformación de un arco faríngeo cartilaginoso en un arco branquial.

La cesta faríngea estaba formada por diversos anillos cartilaginosos también conocidos como arcos faríngeos, en el caso de los Haikouichthys, uno de estos arcos faríngeos cartilaginosos se transformó en un arco branquial, que es la estructura primaria sobre la que se fundamentan las branquias.

Haikouichthys - primer vertebradoDe esta forma la cesta faríngea pudo centrarse más en la alimentación y reforzar la absorción de nutrientes, lo que le permitió a Haikouichthys disponer de una estructura anatómica en perfecta consonancia con su demanda nutricional.

Esta diferenciación adaptativa adquiere una mayor importancia más allá de la existencia de este animal prehistórico, ya que posteriormente se observó en otras especies como la modificación de los arcos branquiales podía dar lugar a mandíbulas faríngeas.

No obstante, este dato, si bien es de gran importancia, forma parte de la amplia historia evolutiva que ha sufrido la biodiversidad de nuestro planeta.

Por lo tanto, si quieres saber qué vino antes y después de Haikouichthys y cómo se originó, te sugerimos que prestes atención a los artículos que vamos actualizando e introduciendo cada mes haciendo referencia a la evolución de los vertebrados.

 

Vídeo del Haikouichthys

 
En este vídeo vas a poder ampliar información sobre el Haikouichthys y su forma de vida.